De Twin-Boom Boondoggle van Howard Hughes





De Hughes D-2 ging in vlammen op voordat de Army Air Forces de gelegenheid had om hem te testen.

De obsessie van Howard Hughes met het breken van records is goed gedocumenteerd. Alles wat we weten over de excentrieke multimiljonair suggereert dat, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, zijn mysterieuze D-2 niet is ontstaan ​​als een militair project, maar als een speciaal gebouwd vliegtuig waarmee Hughes nieuwe records hoopte te vestigen. De oorsprong, ontwikkeling en vliegproeven zijn allemaal onduidelijk, met de schaarse beschikbare documentatie die voornamelijk bestaat uit regeringsmemoranda die zijn verzameld uit intermitterende communicatie tussen de US Army Air Corps / Air Forces en de Hughes Aircraft Division van Hughes Tool Company van 1939 tot 1944. De gedetailleerde technische gegevens, hetzij opzettelijk vernietigd of begraven in de geheime archieven van Howard Hughes Corporation, zijn nooit openbaar gemaakt.



Hughes 'eerste eigen vliegtuigontwerp, de H-1, vestigde een nieuw record voor snelheid op gesloten koers (352 mph in 1935) en gemiddelde transcontinentale snelheid (332 mph in 1937). In 1938 behaalde Hughes, vliegend met een aangepaste Lockheed 14, een nieuw wereldrecord van 91 uur en 14 minuten. Zijn volgende logische stap zou zijn geweest om zijn eigen record te breken in een nieuw vliegtuig van zijn eigen ontwerp.

Hoewel het niet kan worden bewezen, zijn sommige historici van mening dat Richard Palmer, die de H-1 ontwierp, was begonnen met voorbereidende werkzaamheden aan een nieuw tweemotorig ontwerp voordat hij in 1938 het dienstverband van Hughes verliet om zich bij Vultee Air aan te sluiten. Het project, intern bekend als de D-2, klaarblijkelijk voortgezet onder leiding van ingenieur Glenn Odie Odekirk, die sinds het filmen vanHells Angels, en Stanley A. Bell, een andere ingenieur met luchtvaartreferenties.

Vanaf het begin wilde het ontwerpteam van Hughes een combinatie van casco en motor creëren die de maximaal mogelijke aerodynamische efficiëntie zou opleveren. Het achtervoegsel D voor het modelnummer stond blijkbaar voor Duramold, een constructieproces waarbij door laminering van hout (voornamelijk berken), geïmpregneerd met kunststofhars, onder druk kon worden gegoten om vrijwel naadloze casco-componenten te vormen. Hoewel dit proces soms wordt toegeschreven aan Hughes - later gebruikt bij de constructie van zijn gigantische H-4 Hercules-vliegboot - was het in feite eerder uitgevonden door kolonel Virginius E. proces naar Fairchild Aircraft Company in 1936.



Hughes zit in de cockpit van zijn volledig metalen XF-11 verkenningsvliegtuig met dubbele arm. (Robert F. Dorr)
Hughes zit in de cockpit van zijn volledig metalen XF-11 verkenningsvliegtuig met dubbele arm. (Robert F. Dorr)

Naarmate het ontwerp van de D-2 vorderde, nam het team van Hughes een dubbele giek-indeling aan die, gezien de Duramold-componenten, de algehele frontale weerstand tot een absoluut minimum zou beperken. De oorspronkelijke configuratie vereiste een conventioneel (staartwiel) landingsgestel, maar werd later gewijzigd in een driewieler-type. Om maximale prestaties te bereiken, zou de D-2 de krachtigste vliegtuigmotoren nodig hebben die beschikbaar zijn. Hughes had gehoopt een paar experimentele Wright XR-2160 Tornado-motoren te gebruiken - 42-cilinder, watergekoelde radialen met elk een frontaal oppervlak van slechts 36 1⁄3 inch, terwijl ze naar schatting 2.350 pk leverden. Maar het verkrijgen van dergelijke energiecentrales werd problematisch na het begin van de Tweede Wereldoorlog in september 1939, aangezien regeringen de niet-militaire toegang tot vliegtuigmotoren en aanverwante apparatuur begonnen te beperken. Het is dus geen verrassing dat Hughes eind 1939 het Army Air Corps benaderde met een ongevraagd voorstel voor wat hij een tweemotorig achtervolgingsvliegtuig noemde. Hij stemde er genereus mee in om de technische gegevens te verkopen voor slechts $ 50 in ruil voor het begrip dat hij (op eigen kosten) een prototype zou mogen bouwen en laten vliegen, dat na testen (dwz het vestigen van een nieuw wereldrecord ) zou te koop worden aangeboden aan de overheid.

De Material Division van de Air Corps reageerde prompt met een brief waarin Hughes werd gevraagd om een ​​meer gedetailleerde beschrijving van het vliegtuig en een verwachte leverdatum van de technische gegevens; het gaf ook aan dat er geen bezwaar zou zijn tegen zijn aankoop van twee Tornado-motoren. Hoewel niet alle gevraagde informatie was verstrekt, vaardigde de Material Division in mei 1940 een aankooporder ter waarde van $ 50 uit aan Hughes Aircraft, waarmee de D-2 officieel werd gesanctioneerd als een militair project. Toen kreeg Hughes eind 1940 te horen dat Tornado-energiecentrales niet beschikbaar zouden zijn (ze waren in werkelijkheid omgeleid naar het XP-58-programma van Lockheed, dat door het luchtkorps als veelbelovender werd beschouwd), maar er zouden regelingen worden getroffen om alternatieve motoren te leveren.

Pogingen om in 1941 tot overeenstemming met Hughes te komen, bleken zo frustrerend dat begin 1942 functionarissen van Material Command (voorheen Material Division) klaar waren om het D-2-project op te geven. Maar Hughes had blijkbaar genoeg invloed binnen de Army Air Forces (opgericht in juni 1941) om niet alleen het project levensvatbaar te houden, maar ook om in mei 1942 drie Pratt & Whitney R-2800-motoren (twee voor installatie en één reserve) aan te schaffen.

De onderhandelingen tussen Hughes en Material Command werden voortgezet, waaronder op een bepaald moment halverwege 1942 de directe tussenkomst van AAF-chef luitenant-generaal Henry H. Arnold, maar er werd nooit een vast contract gesloten en de D-2 bleef geclassificeerd als een wachtproject. . Omdat het vliegtuig niet werd gebouwd volgens bepaalde militaire vereisten, was Material Command onzeker of het moest worden gecategoriseerd als een jager, lichte bommenwerper of iets anders. De voorlopige aanduiding XP-73 was medio 1942 gewijzigd in XA-37 tegen de tijd dat Hughes begon met de bouw in Culver City, buiten Los Angeles.

Het prototype van de D-2 / XA-37 werd in het voorjaar van 1943 voltooid en maakte zijn eerste vlucht, met Hughes aan het stuur, op 20 juni. Vliegproeven brachten laterale (rol) stabiliteitsproblemen aan het licht die voldoende ernstig werden geacht om een ​​volledig herontwerp te suggereren. van de laminaire stroming vleugel. Hughes was ook van plan om het bommenruimgebied van de centrale gondel te vergroten en het prototype vervolgens opnieuw aan de AAF aan te bieden als de D-5. Tijdens dit interval beschouwden enkele prominente legerfunctionarissen de D-2 / -5 als het potentiële equivalent van de Britse de Havilland Mosquito, die fenomenaal succes boekte met de RAF als een verkennings-, gespecialiseerd aanvals- en pathfinder-platform.

Maar toen Hughes werd gevraagd om het D-2-prototype in de zomer van 1943 naar Bolling Field in Washington DC te vliegen, zodat de AAF het kon inspecteren, weigerde hij omdat een vlucht van een dergelijke duur onveilig zou zijn totdat het vliegtuig onderging. substantiële herzieningen. In plaats daarvan reageerde hij met nieuwe specificaties en productievereisten voor drie versies van de verwachte D-5: een ongewapend tweezits verkenningsvliegtuig met een topsnelheid van 488 mph op 9.000 voet; een lichte bommenwerper met drie zitplaatsen met bewapening vergelijkbaar met de Douglas A-26's; en een escortejager met twee zitplaatsen, bewapend met zes 20 mm kanonnen. Materieel Commando wordt ten zeerste afgeraden om te kopen.

Hughes kwam bijna om het leven in de XF-11 tijdens zijn eerste testvlucht op 7 juli 1946. (Robert F. Dorr)
Hughes kwam bijna om het leven in de XF-11 tijdens zijn eerste testvlucht op 7 juli 1946. (Robert F. Dorr)

Meer dan een jaar later, in november 1944, voordat de D-5-modificaties konden worden geïmplementeerd, werd het D-2-prototype verteerd door vuur in zijn hangar aan Harper Dry Lake in de Mojave-woestijn, naar verluidt na een bizarre blikseminslag.

Ondanks alles maakte het fiasco van de D-2 / -5 geen einde aan de relatie van Hughes met de AAF. Integendeel, hij had duidelijk genoeg slagkracht om een ​​contract binnen te halen voor twee prototypes van de XF-11, een groter, volledig metalen verkenningsvliegtuig dat weinig gelijkenis vertoonde met de D-2, afgezien van zijn planvorm met dubbele giek. Een van de mythes die later rond Hughes rondging - dat hij geloofde dat Lockheed zijn twin-boom-concept had gekopieerd en in de P-38 had verwerkt - kan niet serieus worden genomen. Het XP-38-voorstel was in april 1937 aan het Air Corps aangeboden, waarschijnlijk een jaar voordat met het ontwerp van de D-2 werd begonnen. Bovendien had de tweemotorige lay-out met dubbele giek eerdere antecedenten, met name de Fokker G-1 die werd tentoongesteld en gevlogen op de ParisLuchtshowbegin 1937.

Wat betreft de XF-11, hij heeft Hughes bijna gedood. Bij het besturen van het eerste prototype op zijn eerste vlucht op 7 juli 1946, ondervond hij problemen met de tegenstrijdige rekwisieten en botste hij tegen een groep huizen terwijl hij probeerde te landen op de golfbaan van de Los Angeles Country Club. Hughes liep 11 gebroken ribben, een ingeklapte long en ernstige brandwonden op. Maar negen maanden later zou hij weer achter het stuur zitten, dit keer in het tweede XF-11-prototype (zonder de contra-roterende rekwisieten). Nadat hij het vliegtuig 90 minuten had uitgeprobeerd, kwam hij uit de cockpit te voorschijn onder het gejuich van 500 Hughes Aircraft-medewerkers die bleken te kijken naar hun baas.

Oorspronkelijk gepubliceerd in de uitgave van mei 2010Luchtvaartgeschiedenis. Om u in te schrijven, klik hier.

Populaire Berichten

Verschil tussen trechter en vliegwiel

Van trechter tot vliegwiel! U bent waarschijnlijk tussen deze twee termen in de zakenwereld gekomen, met name verkoop en marketing. Bedrijven voor een lange periode

Verschil tussen inductief en deductief taalonderwijs en leren

Inductief versus deductief taalonderwijs en leren Inductief en deductief taalonderwijs en leren zijn erg belangrijk in het onderwijs. Het zijn er twee

Zephaniah Kingsley: Champion of Free Blacks

Zwervende koopman en slavenhandelaar keurden het bondagesysteem goed, maar zagen vrijgelatenen als spil

American Proconsul: How Douglas MacArthur Shaped Postwar Japan

In augustus 1945 arriveerde MacArthur in het naoorlogse Japan, met de taak het verslagen land weer op te bouwen

Stemmen | Gordon Logan

Er is een grote behoefte aan beurzen om veteranen te helpen Een MBA gaf de Vietnamveteraan Gordon Logan een boost in zijn zakelijke carrière, en nu zijn bedrijf,

Verschil tussen kefir en yoghurt

Kefir vs Yoghurt Kefir en Yoghurt zijn melkproducten die worden gekweekt. Velen denken dat Kefir en Yoghurt hetzelfde zijn. Hoewel kefir en yoghurt een vergelijkbare smaak hebben