The Fighter Built for Two





Na een rampzalig gevechtsdebuut werd de Bristol Fighter een formidabele steunpilaar van de Royal Air Force tijdens de Eerste Wereldoorlog - en tot in de jaren dertig.

Elke discussie over luchtgevechten uit de Eerste Wereldoorlog doet meestal denken aan het beeld van behendige eenzitsjagers die betrokken waren bij luchtgevechten boven de loopgraven, vliegtuigen zoals de S.E.5, Sopwith Camel , Nieuport en Spad. Destijds werd het eenmotorige eenzitsvliegtuig echter nog niet algemeen erkend als het optimale luchtgevechtswapen. Een van de meest formidabele gevechtsvliegtuigen van die periode was een eenmotorige tweezitter, de Bristol F.2B, die algemeen bekend stond als de Bristol Fighter, evenals de Brisfit of Biff.



Vaak over het hoofd gezien door moderne historici die de verdiensten van vliegtuigen uit de Eerste Wereldoorlog beoordeelden, werd de F.2B in zijn tijd als een groot succes beschouwd. Het was een van de weinige vliegtuigen die in productie bleven nadat de vijandelijkheden waren geëindigd, en lang na het conflict in actieve militaire dienst. De Royal Air Force (RAF) ging pas in 1931 met pensioen, en veel Bristol Fighters dienden in andere luchtwapens, waaronder de US Army Air Service.

De Bristol Fighter is ontstaan ​​uit een ontwerpvoorstel uit 1916 voor een nieuw verkenningsvliegtuig ter vervanging van de B.E.2 van de Royal Aircraft Factory, een tweedekker met twee zitplaatsen met een vooroorlogs ontwerp. De B.E.2 diende in vele rollen tijdens de eerste twee jaar van het conflict, waaronder verkenning, artillerie-opsporing, lichte bombardementen en zelfs het onderscheppen van Duitse Zeppelins. Hoewel de BE2 oorspronkelijk was geselecteerd voor service omdat hij stabiel en gemakkelijk te besturen was, onthulde operationele ervaring dat diezelfde kwaliteiten het vliegtuig kwetsbaar maakten voor aanvallen door gespecialiseerde gevechtsvliegtuigen, te beginnen met de revolutionaire Fokker eendekker, de eerste trekkermotor, single -zitjager bewapend met een machinegeweer dat gesynchroniseerd is om vooruit door de propeller te schieten. Eind 1915 vaardigde het Royal Flying Corps (RFC) een eis uit voor een B.E.2-vervanger die zichzelf kon verdedigen tegen luchtaanvallen. Het moest sneller en wendbaarder zijn dan de oude B.E.2, en zowel de piloot als de waarnemer moesten bewapend zijn met machinegeweren.

Een aantal Britse maatschappijen diende voorstellen in om aan de eis van verkenningsvliegtuigen te voldoen. Degene die uiteindelijk werd geaccepteerd voor productie was de R.E.8 van de Royal Aircraft Factory, een stevig maar nogal conventioneel ontwerp. Een van de afwijzingen was de R.2A, ingediend door de British and Colonial Airplane Company.



British and Colonial was in 1910 opgericht in Filton, een voorstad van Bristol, door Sir George White, een zelfgemaakte zakenman en filantroop uit Bristol. Op 56-jarige leeftijd was hij een stuk ouder dan de meeste luchtvaartpioniers, en hij was geen vliegtuigontwerper en ook geen piloot. Hij geloofde echter heilig in de toekomst van de luchtvaart en bezat zowel de organisatorische ervaring als het financiële kapitaal om het succes van zijn bedrijf te verzekeren. White had het eerste productievliegtuig in Groot-Brittannië geïntroduceerd, de Bristol Boxkite, en verkocht het eerste vliegtuig aan het Britse leger.

White vestigde ook vliegvelden en trainingsfaciliteiten om vliegen levensvatbaar te maken voor zowel het publiek als het leger. Hij stuurde delegaties naar India en Australië om het potentieel van de luchtvaart te demonstreren en was de eerste Britse fabrikant die vliegtuigen voor export verkocht. Trots op zijn geboortestad veranderde White uiteindelijk de naam van zijn firma in Bristol Airplane Company.

De ontwerper van de R.2A was kapitein Frank Barnwell, die in 1911 bij Bristol kwam als hoofdtekenaar van het bedrijf en in 1915 hoofdontwerper werd. Hij had eerder de Bristol Scout ontworpen, die oorspronkelijk als racer was gebouwd. Een knappe kleine dubbeldekker met één zitplaats met een rotatiemotor van 80 pk, de Scout werd in grote aantallen geproduceerd tijdens de eerste anderhalf jaar van de oorlog. Zoals de meeste vooroorlogse vliegtuigen was de Bristol Scout echter niet ontworpen om een ​​machinegeweer te dragen, en pogingen om er een gewapende jager van te maken waren nooit helemaal succesvol. Barnwells volgende jagerontwerp was een geavanceerde schoudervleugel eendekker genaamd de Bristol M-1, die zeer goed presteerde, maar uiteindelijk werd afgewezen vanwege het vooroordeel van de RFC tegen ontwerpen van eendekker.

Ontworpen voor een 120 pk Beardmore-motor, werd niet verwacht dat de R.2A van Barnwell voldoende beter zou presteren dan de B.E.2 om verdere ontwikkeling te verdienen. Die verwachting veranderde echter toen het Air Ministry in het voorjaar van 1916 Bristol een nieuwe motor aanbood voor het project: de vloeistofgekoelde Rolls-Royce Falcon met 190 pk. De installatie van die motor veranderde de tweezitter van Barnwell van potentiële prooi in dodelijk roofdier en creëerde een geheel nieuwe vliegtuigcategorie, het jacht-verkenningsvliegtuig. Die accentverschuiving kwam tot uiting in de herziening van de aanduiding van het vliegtuig van R.2A naar F.2A.

Bristol bouwde in de zomer van 1916 twee prototype F.2A's, één met een Falcon van 190 pk en de andere met een vloeistofgekoelde Hispano-Suiza V-8-motor van 200 pk. Het door Rolls-Royce aangedreven eerste prototype, dat aanvankelijk op 9 september vloog, was uitgerust met onhandige zijradiatoren. Ze werden al snel vervangen door een ronde radiator in de neus die de luchtweerstand verminderde en het zicht van de piloot verbeterde.

Net als de geprojecteerde R.2A was de F.2A een eenmotorige tweedekker met twee zitplaatsen. Elk van de twee vleugels met gelijke overspanning was uitgerust met rolroeren, waardoor het vliegtuig een uitstekende manoeuvreerbaarheid had. In tegenstelling tot conventionele tweedekkerontwerpen, werd de romp van Bristol ondersteund op steunen in het midden van de opening tussen de vleugels. Die opstelling verlaagde de bovenvleugel naar een positie dichter bij de romp, waardoor de piloot zowel boven als onder een uitstekend zicht had. In een tijd waarin het zien van de vijand vaak het verschil maakte tussen leven en dood, waardeerden piloten het superieure uitzicht vanuit de cockpit van de Bristol Fighter. De middenopening van de romp gaf het ontwerp van Barnwell ook een gevoel van kwetsbaarheid, geaccentueerd door de manier waarop de poten van het landingsgestel door het open middengedeelte van de onderste vleugel staken. Het uiterlijk kan echter misleidend zijn, want de Bristol kon zowel gewelddadige gevechtsmanoeuvres weerstaan ​​als elke single-seat jager uit die tijd.

De F.2A was bewapend met een enkel gesynchroniseerd, naar voren gericht .303-inch Vickers machinegeweer dat in de voorste romp was gemonteerd, tussen de cilinderbanken van de motor. De doorbraak was toegankelijk voor de piloot zodat hij storingen kon verhelpen, een veel voorkomende gebeurtenis. Het pistool werd ontladen door een blaaspijp en naar buiten door een gat in de bovenkant van de radiator. Sommige Bristol Fighters voor de thuisverdediging droegen een of twee extra naar voren gerichte Lewis-kanonnen die boven de bovenvleugel waren gemonteerd.

De waarnemer had een .303-inch Lewis-kanon op een Scarff-ringbevestiging. Later in de oorlog werden de achterste cockpits van sommige Bristol Fighters uitgerust met twee Lewis-kanonnen. De waarnemer kon de Scarff-ring 360 graden draaien en, indien nodig, de machinegeweren opheffen tot een positie van waaruit hij bijna horizontaal over de bovenste vleugel kon schieten. Om het vuurveld van de schutter verder te verbeteren, liep de achterste romp scherp naar beneden in een horizontale mesrand, en een deel van de verticale stabilisator met lage aspectverhouding werd onder de romp geplaatst.

Veel bommenwerpers en verkenningsvliegtuigen van de periode hadden bewapening vergelijkbaar met die van de Bristol Fighter. Een indicatie van de meer offensieve rol die de F.2A zou spelen, was echter de grotere hoeveelheid munitie waarvoor hij was ontworpen. De munitiekist van het voorste kanon bevatte 963 kogels en de achterste cockpit bevatte rekken voor zeven 97-round drums.

Naast de machinegeweren zou de Bristol Fighter kunnen worden uitgerust met camera's voor verkenningsmissies of draadloze apparatuur voor het spotten van artillerie. Bij bombardementsmissies kon het tot een dozijn bommen van 25 pond of een paar bommen van 112 pond vervoeren. Er kon een bommenrichter worden geïnstalleerd die door een speciale stroomlijnkap viel die zich onder de romp uitstrekte en door het middengedeelte van de onderste vleugel.

Hoewel de eerste productie Bristol F.2A's in december 1916 aan No. 48 Squadron werden uitgegeven, werden ze uit de strijd geweerd tot het Britse lenteoffensief, toen de generale staf hoopte de Duitse luchtdienst te verrassen met hun formidabele nieuwe tweezits. vechters. Het gevechtsdebuut van de F.2A was echter verre van gunstig. Toen zes vliegtuigen van No. 48 Squadron op 5 april 1917 voor het eerst de linies passeerden, schoten Duitse jagers er vier neer zonder enig verlies aan hun eigen kant.

Een deel van de reden voor die rampzalige uitkomst was het feit dat de onervaren Britse bemanningen de pech hadden om de legendarische ManfredBaronvon Richthofen en vier leden van hemJacht estafette(ofAlleen maar) 11, misschien wel de meest bekwame jachtpiloten ter wereld op dat moment. Evenzeer waren echter de gebrekkige tactieken die door 48 Squadron werden toegepast. In de verkeerde indruk dat hun nieuwe vliegtuigen structureel zwak waren, maakten de Britten de fatale fout om zich in een strakke formatie te sluiten en te vertrouwen op het achterste cockpitkanon als belangrijkste bewapening. Toen Britse piloten de Bristol Fighter op dezelfde aanvallende manier begonnen te vliegen als een eenzitsjager, waarbij ze het voorste kanon als het belangrijkste wapen gebruikten en op de achterste schutter vertrouwden om de staart te bedekken, draaiden ze snel de rollen van hun tegenstanders om. De Bristol Fighter verwierf uiteindelijk zo'n angstaanjagende reputatie dat vijandelijke jachtpiloten terughoudend werden om formaties van meer dan twee Britse tweezitters tegelijk aan te vallen.

Er werden slechts ongeveer 150 F.2A's gebouwd voordat ze werden vervangen door de definitieve versie, de F.2B. De F.2B was uitgerust met de 220 pk sterke Falcon II-motor en later de nog krachtigere 275 pk sterke Falcon III. Andere wijzigingen waren onder meer een opnieuw ontworpen lift en staartvlak. De meest opvallende wijziging was echter het gevolg van de neerwaartse hoek die was ingebouwd in de bovenste romplangen vóór de cockpit. Dat verlaagde de kuiprand van de cockpit en vernauwde de bovenkant van de motorkap, waardoor het zicht van de piloot naar voren en naar beneden verder werd verbeterd. Samen met die ontwerpwijziging kwam er een nieuwe ovaalvormige radiator met regelbare luiken.

De door Falcon III aangedreven Bristol Fighter was 7 meter lang en had een spanwijdte van 12 meter 3 inch. Het vliegtuig woog 1934 pond leeg en 2779 pond volledig geladen. De F.2B had een topsnelheid van 113 mph op 10.000 voet, wat gelijk was aan of beter was dan de meeste eenzitsjagers uit die periode. Het zou in iets meer dan 11 minuten naar die hoogte kunnen klimmen. Het dienstplafond was 6.000 voet, hoewel langdurig gebruik op die hoogte gevaarlijk zou zijn geweest, aangezien het vliegtuig niet was voorzien van zuurstofapparatuur. Volledig geladen had het vliegtuig een uithoudingsvermogen van drie uur.

Een van de beste eigenschappen van de F.2B was de soepel lopende, betrouwbare Rolls-Royce Falcon-motor, het product van een firma die al een reputatie had opgebouwd op het gebied van kwaliteit. De Britten ondervonden slechts één groot probleem met de Falcon-motoren: ze konden er geen genoeg van krijgen. Als gevolg hiervan probeerde het Air Ministry een verscheidenheid aan motoren van andere fabrikanten in de Bristol Fighter te vervangen, waarvan de meeste ongeschikt bleken. Uiteindelijk was het enige haalbare alternatief voor de Falcon de 300 pk sterke Hispano-Suiza van Frankrijk, een vloeistofgekoelde V-8. Die motor kwam pas na de oorlog beschikbaar en tegen die tijd had de RAF geen interesse meer in het gebruik van in het buitenland gebouwde motoren. Hispano-aangedreven F.2B's dienden echter in verschillende naoorlogse luchtmachten, waaronder die van de Verenigde Staten, Polen, België en Spanje.

F.2B-piloten beschreven het als zeer gemakkelijk en comfortabel om te vliegen. Het bleek ook erg wendbaar te zijn voor een tweezitter. Ook opmerkelijk was het feit dat de piloot van Bristol gemakkelijk de incidentie van het staartvlak tijdens de vlucht kon aanpassen, waardoor hij moeiteloos met elke snelheid kon vliegen of glijden.

Een van de belangrijkste tactische voordelen van Bristol lag in de indeling van de bemanning. Veel geallieerde tweezitters, zoals de Sopwith 11⁄2-Strutter, de Havilland D.H.4 en Salmson 2A2, hadden ver uit elkaar liggende cockpits. In een tijdperk vóór de komst van onderlinge communicatie, maakte dat het voor de bemanning moeilijk om samen te werken in de strijd. Op de Bristol daarentegen, stelde de nabijheid van de cockpits de piloot en de waarnemer in staat om zeer effectief samen te werken als een team.

De Bristol Fighter was een van de weinige tweezitters in de Eerste Wereldoorlog die een aanzienlijk aantal aasjagerpiloten produceerde - en wat dat betreft aaswaarnemers. Opvallend onder die bemanningen was het F.2B-team van de Canadese kapitein Alfred Clayburn Atkey en zijn waarnemer, de Britse luitenant Charles George Gass van No.22 Squadron, die samen 29 vijandelijke vliegtuigen neerschoten in minder dan een maand, van 7 mei tot 2 juni. , 1917. Slechts een paar jachtpiloten zijn er ooit in geslaagd om op één dag vijf vijandelijke vliegtuigen neer te halen; Aan Atkey en Gass werd toegeschreven dat ze die prestatie twee keer hadden volbracht, op 7 en 9 mei 1917. Bij één gelegenheid, toen een deel van hun bovenvleugel werd weggeschoten, klom Gass op de onderste vleugel om het beschadigde vliegtuig in evenwicht te houden, zodat Atkey veilig landen.

Dertien van de overwinningen van het team werden daadwerkelijk toegeschreven aan Gass. Waarschijnlijk de meest succesvolle achterschutter in de geschiedenis, nam Gass deel aan 39 luchtoverwinningen terwijl hij met verschillende piloten vloog, waarvan er 17 alleen aan hem werden toegeschreven. Gass, die zijn militaire loopbaan als infanteriepersoon begon, voegde zich tijdens de Tweede Wereldoorlog weer bij de RAF en werd uiteindelijk een squadronleider.

Kapitein Ross Macpherson Smith en zijn waarnemer, luitenant A.V. McCann van No.1 Squadron, Royal Australian Flying Corps, gaf nog een voorbeeld van hoe agressief Bristol Fighter-bemanningen zouden kunnen zijn. Nadat ze op 19 oktober 1918 een vijandelijke tweezitter hadden gedwongen om achter de Turkse linies te landen, landde Smith naast het beschadigde vliegtuig en stak het in brand terwijl McCann de bemanning bedekte met zijn machinegeweren. Na acht overwinningen te hebben behaald in het Midden-Oosten, voltooiden Ross Smith en zijn broer Keith in 1919 de eerste vlucht van Engeland naar Australië, waarbij ze op 12 november opstegen vanuit Hounslow in een Vickers Vimy-bommenwerper en op 10 december in Darwin aankwamen.

Nummer 20 Squadron had de zeldzame onderscheiding twee Amerikaanse broers op te nemen in de selectie van F.2B-piloten, die beiden azen werden. De twee New Yorkers, August en Paul Iaccaci, sloten zich aan bij de RFC in Canada. Beiden hebben de oorlog overleefd en elk kreeg 17 overwinningen.

Een ander ongewoon incident waarbij de Bristol Fighter betrokken was, deed zich voor toen Edward, Prins van Wales - de toekomstige koning Edward VIII en hertog van Windsor - op 16 september 1918 over de Oostenrijkse linies vloog. Edward, een stafofficier aan het Italiaanse front, bezocht 139 Squadron toen hij vertrok met de squadroncommandant, de Canadese majoor William G. Barker. Edwards assistenten, die geloofden dat de prins maar een korte sprong rond het veld maakte, waren geschokt toen de F.2B voor een aanzienlijke tijd over het front verdween. Toen ze terugkeerden, hebben noch Barker noch de prins ooit toegegeven dat ze daadwerkelijk over de vijandelijke linies waren gevlogen, maar het lijkt waarschijnlijk dat dat is gebeurd. Dat Barker zoiets had moeten proberen, geeft niet alleen het vertrouwen aan dat hij had in zijn eigen kunnen, maar ook in de vliegkwaliteiten van de F.2B.

De bekendste van alle Brisfit-teams was de Canadese luitenant Andrew Edward McKeever en zijn in Bristol geboren waarnemer, luitenant Leslie Archibald Powell, van No.11 Squadron RFC. McKeevers uitzonderlijke totaal van 31 overwinningen, behaald tussen juni en november 1917, werd volledig behaald in Bristol Fighters. Op 30 november 1917 namen McKeever en Powell twee Duitse tweezitters en zeven eenzitsjagers in dienst, en ze werden gecrediteerd voor het neerschieten van vier van de vijand - drie van hen binnen 30 seconden. Beide mannen hebben de oorlog overleefd en Powell eindigde met 19 overwinningen. McKeever vormde en voerde het bevel over No.1 Squadron, Royal Canadian Air Force, en beëindigde de oorlog met de rang van luitenant-kolonel. Hij werd de luchthavenmanager op Mineola Field op Long Island, New York, waar hij in 1919 stierf als gevolg van een auto-ongeluk.

Luitenants Andrew McKeever en Harry Gowans Kent poseren voor F.2B A-7121 in oktober 1918. (H.G. Kent via Stuart K. Taylor)
Luitenants Andrew McKeever en Harry Gowans Kent poseren voor F.2B A-7121 in oktober 1918. (H.G. Kent via Stuart K. Taylor)

Bristol Fighters rustten uiteindelijk 13 squadrons uit aan het westelijk front. Anderen zagen dienst in Italië en het Midden-Oosten. F.2B's rustten ook vijf Home Defense-squadrons uit als nachtjagers, in welke rol ze met succes verschillende Gotha-bommenwerpers onderschepten. Naast luchtgevechten werden ze gebruikt voor het spotten van artillerie, verkenning, liaison, luchtsteun, loopgravenbeschietingen en lichte bombardementen. In totaal werden 4.747 Bristol Fighters geproduceerd tot en met september 1919, 10 maanden na de wapenstilstand.

Nadat de Verenigde Staten op 6 april 1917 de oorlog waren begonnen, behoorde de F.2B tot de weinige buitenlandse vliegtuigontwerpen die waren geselecteerd om de American Expeditionary Force uit te rusten op aanbeveling van zijn commandant, generaal John J. Pershing. De productielicentie omvatte echter niet de Rolls-Royce-motor. Het Amerikaanse leger wilde dat de Bristol Fighter zou worden aangepast om de door Amerika ontworpen Liberty-motor of de in licentie gebouwde Hispano-Suiza-motoren te accepteren. Als resultaat van veel uitgebreide en onnodige herontwerpen, vloog de eerste in Amerika gebouwde F.2B, genaamd de O-1, pas op 5 maart 1918. Glenn H. Curtiss contracteerde om 2.000 van het vliegtuig onder licentie te bouwen, maar het was geen succes. De omvangrijke Liberty-motor was ongeschikt voor de Bristol Fighter, waardoor de goede rijeigenschappen werden aangetast en het casco te zwaar werd belast. Drie van de nieuwe O-1's crashten al snel, en twee van die ongelukken werden toegeschreven aan gebrekkig vakmanschap. Kwaliteitscontrole werd als zo slordig beschouwd dat het Amerikaanse productieprogramma werd geannuleerd nadat slechts 27 O-1's waren voltooid.

De Curtiss O-1, een Amerikaanse kopie van de Bristol F.2B met een Liberty V-12-motor van 400 pk en een radiator in het middengedeelte, verbeterde het origineel niet. (Nationaal Archief)
De Curtiss O-1, een Amerikaanse kopie van de Bristol F.2B met een Liberty V-12-motor van 400 pk en een radiator in het middengedeelte, verbeterde het origineel niet. (Nationaal Archief)

Later in 1918 produceerde de Dayton-Wright Company een aangepaste versie, de B-1A. Aangedreven door een 330 pk sterke Wright-motor, had de B-1A een nieuwe romp van een monocoque constructie van houtfineer. Dayton-Wright produceerde uiteindelijk 40 B-1A's, die bedoeld waren om nachtelijke observatiemissies uit te voeren. Geen van de in Amerika gebouwde Bristol Fighters is ooit in Frankrijk aangekomen, maar majoor Rudolph W.Schroeder van de US Army Air Service vloog op 18 november 1918 naar een onofficieel hoogterecord van 29.000 voet boven Dayton, Ohio.

Hoewel de Bristol Fighter zoals gewijzigd een mislukking was in de Verenigde Staten, vonden de Britten na de wapenstilstand een markt die klaar was voor hun overtollige F.2B's onder andere buitenlandse regeringen. Honderd werden verkocht aan de nieuwe Poolse luchtmacht, die drie verkenningssquadrons uitrustte met F.2B's. België exploiteerde 71 Bristol Fighters, waarvan er 40 lokaal onder licentie werden geproduceerd. Andere luchtmachten die F.2B's kochten, waren onder meer die van Spanje, Mexico, Ierland, Noorwegen, Griekenland, Canada, Nieuw-Zeeland en de luchtmacht van president Sun Yat-sen van de Chinese Republiek.

De RAF heeft echter niet al haar overtollige Bristol-jagers geliquideerd. Van de 3.830 vliegtuigen die in december 1921 in dienst waren van de RAF, waren er 1.090 F.2B's, waarmee ze de meest talrijke Britse militaire vliegtuigen van de onmiddellijke naoorlogse periode waren. Hoewel het niet langer als een formidabele lucht-luchtstrijder werd beschouwd, was de veelzijdige Bristol nog steeds een waardevolle machine voor verkenning, nauwe ondersteuning en legersamenwerking.

Dat was met name het geval toen de RAF in 1922 de verantwoordelijkheid op zich nam voor het toezicht op het Midden-Oosten en de Indiase Northwest Frontier. Geladen met reserveonderdelen en overlevingsuitrusting voor de woestijn, patrouilleerden F.2Bs op een van de meest onheilspellende terreinen in het Britse rijk. Voor militaire samenwerkingstaken in het Midden-Oosten heeft Bristol 415 vliegtuigen omgebouwd tot F.2B Mk. IIs. De conversie omvatte een efficiënter koelsysteem om het hoofd te bieden aan woestijnomstandigheden, rekken voor maximaal een dozijn bommen van 20 pond en een versterkt landingsgestel voor gebruik buiten onbebouwde vliegvelden. Een andere toevoeging aan de F.2B Mk. II was een lange haak die aan de onderkant van de romp was bevestigd. In een tijdperk waarin grondtroepen noch vliegtuigen routinematig werden voorzien van radioapparatuur, konden troepen met vliegtuigen communiceren door schriftelijke berichten op te schorten aan een lijn tussen twee palen, die de Bristol met zijn haak kon vastgrijpen.

F.2B A-7198 van No.1 Squadron, Royal Australian Flying Corps, diende in Palestina. (Greg van Wyngarden)
F.2B A-7198 van No.1 Squadron, Royal Australian Flying Corps, diende in Palestina. (Greg van Wyngarden)

Het British Air Ministry sponsorde wedstrijden tussen de toonaangevende vliegtuigfabrikanten om een ​​vervanger voor de Bristol Fighter te produceren in 1922 en 1926, maar geen van de concurrerende ontwerpen werd geaccepteerd. Een deel van de reden was de terughoudendheid van de naoorlogse regering om geld uit te geven aan militaire kredieten. Bovendien vertoonde geen van de nieuwe vliegtuigen een significante verbetering ten opzichte van de F.2B. Om hun bruikbaarheid te vergroten, werden in 1926 veel van de overgebleven Bristols herbouwd tot Mk. III-normen, met een versterkte structuur die zwaardere lasten kan dragen.

De definitieve versie, de F.2B Mk. IV, inclusief aerodynamische verfijningen zoals een groter roer en voorrandlatten op de bovenvleugels. Vijftig van hen werden in 1928 omgezet van eerdere versies. Tegen die tijd werd het echter duidelijk dat de operationele dagen van de Bristol Fighter geteld waren. Afgezien van al het andere, eisten de tropische omstandigheden waaronder velen van hen dienden een zware tol van de houten structuur van het vliegtuig. Het was de RAF duidelijk geworden dat de toekomst toebehoorde aan volledig metalen vliegtuigen - zoals de zeer succesvolle Hawker Hart, geïntroduceerd in 1928. Enkele van de overgebleven Bristol Fighter Mk. IV's werden omgebouwd tot tweezits trainers, die tot 1931 dienst deden bij de Oxford en Cambridge University Training Squadrons.

Het operationele succes van de Bristol Fighter had gedurende twee decennia na de introductie van het vliegtuig een grote invloed op het ontwerp van gevechtsvliegtuigen over de hele wereld. Tweezits gevechtsvliegtuigen zoals de Hawker Hart, de lichte bommenwerper die de Bristol verving, werden geacht even efficiënt te presteren als jagers. De RAF exploiteerde tot 1938 een tweezits jager-versie van de Hart, de Hawker Demon genaamd. De tweezits jager bleef over de hele wereld bestaan ​​totdat het concept uiteindelijk in diskrediet werd gebracht tijdens de Battle of Britain in 1940. Toch is het recente succes van high- prestatiejagers die een extra bemanningslid bij zich hebben om de radar, raketten en andere elektronica te bemannen terwijl de piloot zich concentreert op het vliegen met het vliegtuig, zoals de McDonnell F-4 Phantom en F-15 Eagle en de Grumman F-14 Tomcat, suggereert dat de twee- het concept van een jachtvliegtuig kan er nog leven in hebben.

De F.2B was het laatste vliegtuig dat door Bristol werd geproduceerd onder leiding van de oprichter van het bedrijf, Sir George White, die stierf in 1916. Onder leiding van zijn zoon Samuel ontwikkelde het bedrijf zich echter tot een van de reuzen van de Britse luchtvaart. industrie. In de jaren twintig breidde Bristol zich uit naar de ontwikkeling van vliegtuigmotoren, zodat het voor een voldoende aanbod van motoren nooit meer afhankelijk zou zijn van andere fabrikanten.

Frank Barnwell bleef hoofdingenieur bij Bristol tot aan zijn dood in 1938. Zijn ontwerpen omvatten de zeer succesvolle Bulldog eenzits tweedekkerjager uit 1927 en zijn laatste, een tweemotorige lichte bommenwerper 80 km / u sneller dan de jagers die toen in dienst waren van de RAF. Hij werd de Blenheim genoemd en werd in grote aantallen geproduceerd tijdens de Tweede Wereldoorlog en diende als basis voor andere succesvolle gevechtsvliegtuigen zoals de Beaufort-torpedobommenwerper en de Beaufighter multirol-vliegtuigen.

Na de Tweede Wereldoorlog diversifieerde Bristol zich naar nieuwe gebieden, waaronder de ontwikkeling van helikopters en autoproductie. In 1960 dwong de Britse regering de luchtvaartkant van het bedrijf tot een fusie met de British Aerospace Corporation. De vliegtuigmotordivisie fuseerde tegelijkertijd met Armstrong-Siddeley. Een supersonisch prototype van een jager, de Bristol 221, was het laatste vliegtuig dat de naam van het bedrijf droeg. De autodivisie blijft echter nog steeds in bedrijf onder de controle van de nakomelingen van Sir George White. Het gaat door met de productie van een hoogwaardige sportwagen met twee zitplaatsen die, toepasselijk genoeg, de Bristol Fighter wordt genoemd.

F.2B's zijn te zien op statische vertoning in het Imperial War Museum in Duxford en het RAF Museum in Hendon. Bovendien heeft het Belgisch Lucht- en Militair Museum in Brussel een door Hispano Suiza aangedreven Bristol Fighter. Vliegtuigbouwer Ed Storo uit Memphis, Tennessee, deed er zeven jaar over om een ​​exacte replica F.2B te bouwen, die hij later verkocht aan filmregisseur Peter Jackson, directeur van deLord of the Ringstrilogie, die het in Nieuw-Zeeland vliegt.

De meest authentieke F.2B is die van de Shuttleworth Collection in Old Warden in Bedfordshire, Engeland. De geschiedenis van Shuttleworth's Bristol is onderzocht en geverifieerd vanaf de constructie in 1918 en de dienst bij de RAF. Ontdekt in opslag in 1949, werd het vliegtuig zorgvuldig door Bristol gerestaureerd in zijn oorspronkelijke staat en uiterlijk. Het is een van de weinige originele vliegtuigen uit de Eerste Wereldoorlog die nog in vliegbare staat worden gehouden.

Merchant Marine-officier Robert Guttman stelt voor om verder te lezen:Bristol Aircraft sinds 1910, door C.H. Barnes; enBristol Fighter in actie, door Peter Cooksley.

Oorspronkelijk gepubliceerd in de uitgave van januari 2006Luchtvaartgeschiedenis. Om u in te schrijven, klik hier.

Klaar om je eigen Bristol F.2b te bouwen om aan je collectie toe te voegen? Klik hier !

Populaire Berichten

Verschil tussen verzend- en factuuradres

Is mijn verzendadres hetzelfde als het factuuradres? Hebben de twee verschillen of kan ik ze allemaal voor hetzelfde doel gebruiken? Dat zijn vragen die

Deze gedurfde F-16 piloot ging op 9/11 op een Kamikaze-missie

Op 11 september 2001 werd luchtmachtpiloot Heather 'Lucky' Penney gevraagd om het ondenkbare te doen

Verschil tussen Active Directory en domein

Active Directory versus domein Active Directory is een service die u de vrijheid geeft om informatie via een netwerk op te slaan. De dienst is een initiatief van Microsoft

Verschil tussen Face Primer en Eye Primer

Als je je wangen en de T-zone veel gladder wilt maken, weet je waarschijnlijk wat je moet gebruiken, terwijl andere dat niet doen. In zo'n geval ben je dat

Verschil tussen licentie en lease

Licentie versus lease Het concept van een lease en een licentie kan voor sommigen nogal verwarrend zijn. Een huurovereenkomst geeft per definitie tijdelijk recht op een bepaald onroerend goed

Verschil tussen Groundhog en Woodchuck

Groundhog vs. bosmarmot Groundhogs en bosmarmotten zijn hetzelfde dier. 'Woodchuck' is gewoon een andere naam voor 'groundhog'. Andere namen die hiervoor worden gebruikt