Afscheid van CSM Basil Plumley

De begrafenis van Basil Plumley, bijgewoond door Sam Elliot, die Plumley in de film speelde
De begrafenis van Basil Plumley, bijgewoond door Sam Elliot, die Plumley speelde in de film 'We Were Soldiers', en Joe Galloway, die Plumley ontmoette toen hij een jonge verslaggever was op het slagveld tijdens het wanhopige Ia Drang-gevecht uit 1965. (Foto's: Ashley Cross, MCOE PAO-fotograaf, Ft. Benning)



'Plumley vertelde nooit oorlogsverhalen, gaf nooit interviews. Als verslaggevers of historici belden, luisterde hij zachtjes naar hun verhaal en hing dan gewoon zijn telefoon op '



We hebben commandant-majoor begraven(gepensioneerd) Basil L. Plumley in de rode aarde van de postbegraafplaats in Fort Benning, Georgia, op een mooie zonnige herfstmiddag. Elke beweging van de dragers van het leger, de erewacht en de schutterij werd gedaan met een precieze aandacht voor detail die de sergeant-majoor zou hebben gewaardeerd of zelfs geëist. [CSM Plumley stierf aan kanker op 10 oktober 2012 in Columbus, Georgia.]

Plumley was 92 jaar oud en een legendarische figuur onder noncoms en soldaten in drie oorlogen. Hij was een heroïsche figuur lang voordat zijn heldendaden in een boek uit 1992 verschenen,We waren eens en jonge soldaten, en een film uitgebracht in 2002,We waren soldaten. Hij was ook een van mijn beste vrienden voor het grootste deel van een halve eeuw.



Hij was Airborne Infantry in de Tweede Wereldoorlog en de Koreaanse oorlog. Plumley voerde alle vier de luchtlandingsoperaties van de 82nd Airborne Division uit tijdens de Grote Oorlog: Sicilië, Salerno, Normandië en Nederland. Hij maakte één gevechtssprong met het 187e Regimental Combat Team in Korea. Hij droeg de vleugels van Master Parachutist met een gouden ster die die vijf gevechtssprongen aanduidde.

Toen de Vietnamoorlog in de zomer van 1965 echt thuiskwam in Amerika, diende Plumley als sergeant-majoor van het 1st Battalion, 7th Cavalry, 1st Cavalry Division (Airmobile), onder bevel van luitenant-kolonel Hal Moore. De sergeant-majoor, een geboren West-Virginiaan, was een rustige, eenlettergrepige man - totdat hij dat niet was. Als hij dat niet was, zegt Moore, kon Plumley nors en zelfs ornery zijn.

Hij was een grote man, 1.80 meter, en toen hij diep ademde, ter voorbereiding op het scheuren van de huid van een aanstootgevende soldaat, leek hij nog groter en langer. Hoewel hij de Combat Infantry Badge met Two Stars droeg - een van de slechts 325 mannen die dat deden - bovenop een kist vol linten, vertelde Basil Plumley nooit oorlogsverhalen en gaf hij nooit interviews. Als verslaggevers of historici of zelfs studenten van de Sergeant Major Academy van het leger belden om vragen te stellen, luisterde Plumley zachtjes naar hun verhaal en hing dan gewoon zijn telefoon op.



Ik ontmoette Sgt. Maj. Plumley begin november 1965. Ik had 1/7 Cav vergezeld op een medische civiele missie naar een afgelegen dorp in Montagnard ten oosten van het Plei Me Special Forces-kamp in de centrale hooglanden, gevolgd door een harde, langzame ploetering door dichte bamboe en wacht een minuut wijnstokken - een lange, hete wandeling en kruip door jungle-duisternis. Net voor zonsondergang doorwaadden we een nek-diepe bergstroom, groeven toen schuttersputjes en rolden in onze poncho's voor een koude, natte, ellendige nacht. Bij het eerste licht kookte ik een kop water in een kantine boven een beetje C4 en was aan het vissen naar een paar pakjes poederkoffie toen ik opkeek en zag dat Hal Moore en Basil Plumley daar naar me stonden te kijken. Moore vertelde me: In mijn bataljon scheren we ons allemaal & hellip; inclusief verslaggevers! Kreunde ik. Plumley grijnsde groot toen ik mijn scheermesje en stuk zeep tevoorschijn haalde en mijn koffiewater omgooide voor een nieuwe taak.

Onze volgende echte ontmoeting zou in de strijd zijn bij Landing Zone X-Ray, een open plek aan de voet van het 2.300 meter hoge Chu Pong-massief in de Ia Drang-vallei, op de ochtend van 15 november. Ik was 's nachts in het donker ingevlogen. daarvoor in een Huey-helikopter bestuurd door majoor Bruce Old Snake Crandall en vol met kisten munitie, granaten en mortiergranaten. Ik ontdekte dat ik de enige verslaggever ter plaatse was en een exclusieve stoel had bij de grootste slag van de oorlog. Die ochtend bij het aanbreken van de dag werd mijn opwinding sterk getemperd door de aanblik van 20 of 30 dode Amerikaanse soldaten gewikkeld in hun poncho's, gelaarsde voeten staken in een lange, droevige rij in het neergeslagen olifantsgras. Ik zat met mijn rug tegen een kleine boom bij een grote termietenheuvel waar Moore en zijn staf de radio's aan het bedienen waren, toen de hel losbrak.

Een bataljon Noord-Vietnamese stamgasten kookte uit het dichte struikgewas en het hoge gras en sloeg tegen de dunne lijn van de Charlie Company van kapitein Bob Edwards, net tussen de bomen aan de zuidoostkant van de perimeter.

Moore's geïmproviseerde commandopost op de termietenheuvel bevond zich binnen de gebaande paden. Vijandelijk geweer- en machinegeweervuur ​​schoot tot ongeveer kniehoogte door. Het geluid van de strijd was oorverdovend. Ik rolde op mijn buik en concentreerde me erop zo laag mogelijk te komen. Plotseling klonk er een dreun in mijn ribben en ik draaide mijn hoofd voorzichtig om om te zien wat het was: een gevechtslaars van maat 12 aan de voet van Sgt. Maj. Plumley.

Hij boog zich voorover en schreeuwde naar me: Ik kan geen foto's maken terwijl hij daar op de grond ligt, Sonny!

Ik dacht: hij heeft gelijk. Ik dacht ook dat het zeer waarschijnlijk was dat we allemaal zouden sterven hier in deze afgelegen bergvallei, omringd door een veel grotere vijandelijke troepenmacht, net zoals deze zelfde troepenmacht bijna een eeuw eerder in de vallei van de Little Bighorn River was gevallen. Dus ik stond op en volgde Plumley terwijl hij naar de geïmproviseerde hulppost liep en schreeuwde tegen de chirurg van het bataljon, kapitein Robert Carrera, en de sergeant van het medische peloton, Tommie Keeton: Heren, bereid je voor om jezelf te verdedigen!

Als om te onderstrepen hoe dreigend het gevaar was, haalde Plumley zijn M1911 Colt .45-pistool tevoorschijn en sloeg een kogel de kamer in. Plumley dacht dat we in groot gevaar liepen om overrompeld te worden, en hij ging rond om de enige beschikbare reserves te waarschuwen: een jonge verslaggever, een dokter, een hospik en enkele gewonden.

De volgende nacht hield een Air Force C-123 het slagveld verlicht met fakkels. De parachute faalde op een brandende vuurpijl en viel precies in het midden van de stapel munitiekisten die onze voorraadstortplaats vormden. Plumley sprong overeind en rende naar hem toe en tilde met blote handen de brandende fakkel uit de kratten, richtte zich op en gooide hem op de open plek. Voor dat, en andere acties in de strijd, zou hij zijn tweede onderscheiding van de Zilveren Ster verdienen. En daar begon een ander Basil Plumley-verhaal waar we allebei jarenlang om zouden lachen.

Na de Ia Drang-gevechten ging ik verder met andere operaties, andere eenheden, maar in januari 1966 kreeg ik bericht van Moore, die nu de adelaars van een kolonel droeg en het bevel voerde over de 3e brigade, om hem naar de thuisbasis van de 1e Cav in An Khe. Daar informeerde hij me over een aanstaande operatie in het Bong Son-gebied langs de centrale kust. Toen zei hij iets waardoor mijn bloed bevroren was: Trouwens, Sgt. Majoor Plumley heeft een bot te plukken met u, dus u kunt hem het beste zien en het goed maken. Al snel was ik bij de sergeant-majoor, en hij vertelde me hoe een van mijn verhalen over dat incident met de fakkel mevrouw Plumley thuis in Columbus, Georgia bang had gemaakt. Mijn baas van het bureau van United Press International (UPI) in Saigon was kreeg schetsmatige informatie over Plumley's acties via radioverslagen die daar het Amerikaanse hoofdkantoor bereikten. Hij had wat vrijheden genomen en het verhaal buiten proportie opgeblazen met regels als: Sgt. Majoor Plumley zal de rest van zijn leven de littekens op zijn handen dragen. Ik was nog steeds op het slagveld toen dat verhaal zich over de draden bewoog. Ik vertelde Plumley, ik heb dat verhaal NIET geschreven! Zijn antwoord: Er stond JOUW naam op, Joe.

Ik gaf het op en vroeg: wat is er nodig om het goed te maken met u, sergeant-majoor? Hij grijnsde en zei dat hij de Smith & Wesson short-barrel .38 Special aan mijn riem echt bewonderde. Ik zei hem dat hij mijn riempistool niet kon krijgen, maar ik zou ervoor zorgen dat hij een gloednieuw pistool kreeg, net als het mijne. De dwalende UPI-baas bracht een nieuw pistool terug van thuisverlof en ik leverde het af aan een opgetogen Plumley. Bijna veertig jaar later zat ik aan de eettafel bij Plumley's huis in Columbus terwijl hij een paar filmsterren een rondleiding door zijn wapenverzameling gaf. Hij opende zijn sokkenla, haalde die .38 tevoorschijn en zwaaide ermee om hen te vertellen dat Joe Galloway me dit pistool had gegeven! Hij noemde het een vredesoffer; Ik noemde het een vredestichter.

Ze braken de mal toen ze Basil Plumley maakten. Hij was mentaal scherp tot het einde, en we wilden allemaal dat hij nog een paar jaar bleef hangen als inspiratie voor de huidige sergeants-majoor van alle diensten. Maar toen zijn vrouw van 62 jaar, juffrouw Deurice, afgelopen Memorial Day stierf, brak er iets in de stoerste man die ik ooit heb ontmoet. Hij had het feit verborgen dat hij het zachtste hart ter wereld had voor iedereen behalve haar en hun dochter en kleinkinderen en achterkleinkinderen.

Joe Galloway was een langdurige oorlogs-, militaire en buitenlandse correspondent en is de co-auteur met luitenant-generaal Hal Moore vanWe waren eens en jonge soldaten, waarvan in 2002 een speelfilm werd gemaakt, en het vervolgboek,We zijn nog steeds soldaten. Hij woont nu in Concord, N.C.

Populaire Berichten

Verschil tussen telraam en computer

Telraam versus computer Is er een verschil tussen computers en telraam? Ja, er zijn verschillen tussen de twee. Maar het feit is dat de computer dat wel is geweest

Verschil tussen vals-positief en vals-negatief

Wat zijn vals-positief en vals-negatief? Alle tests kunnen mogelijk resulteren in fout-positieven en fout-negatieven. Elke test kan worden bestudeerd voor hoe vaak we

Warsaw Rising: Hoop en verraad

Terwijl het ondergrondse leger van Polen worstelde om de Duitsers uit hun hoofdstad te wrikken, leunde Stalin achterover en liet de Opstand mislukken.

Verschil tussen alt- en tenorsaxofoons

Alt versus tenorsaxofoons Er zijn vier grote varianten van saxofoons - sopraan, alt, tenor en bas. Onder deze zijn de alt- en tenorsaxofoons geworden

Wat is het verschil tussen efedrine en efedra?

Efedrine Efedrine, een decongestivum en bronchodilatator, wordt meestal aangetroffen als een wit, geurloos kristallijn poeder. [1] [2] Het wordt gewoonlijk oraal toegediend

Horsa en Waco Gliders

Groot-Brittannië en de Verenigde Staten ontwikkelden respectievelijk de Airspeed Horsa en Waco CG-4A zweefvliegtuigen