Kogels en ballonnen: ontsnap uit het beleg van Parijs 1870

In september 1870, op het hoogtepunt van de korte Frans-Pruisische oorlog, openden meer dan 200.000 Pruisische troepen en cavalerie wat een belegering van vijf maanden van Parijs zou worden. De meeste troepen van Napoleon III werden gevangengenomen of elders gebotteld, maar vóór hun onvermijdelijke overgave voerden de Parijzenaars onder leiding van notabelen als Victor Hugo een pittige verdediging op. Het Louvre werd ontdaan van zijn schatten en omgebouwd tot een arsenaal, en stadsleiders vonden slim militaire toepassingen voor civiele zaken en tijdverdrijf. Een van hun innovaties: het gebruik van ballonnen om post en militaire berichten over vijandelijke linies te vervoeren.



In zijn memoires beschreef Gaston Tissandier hoe hij over de Pruisen vloog en kogels hoorde sissen en wervelen onder zijn mand (Gaston Tissandier, Souvenirs et récits d'un ballonvaarder van het leger van de Loire, 1870-1871, Parijs: M.Dreyfous, 1891 / Ingekleurd door Vertis).



Nog geen eeuw oud was ballonreizen een Franse specialiteit, met Parijs als thuisbasis van de geroemde Vaugirard-ballonfabriek. Gaston Tissandier - een chemicus, avonturier en ballonvaarder - bood zich snel aan voor de gevaarlijke koeriersdienst. De vracht op zijn eerste reis omvatte meer dan 175 pond aan brieven, evenals een paar postduiven om de retourpost naar de stad te bezorgen. Tissandier legde deze vlucht vast in zijn memoires,In een ballon! Tijdens het beleg van Parijs: Memories of an Aeronaut, hier voor het eerst in het Engels vertaald. Het fragment is aangepast voor ruimte en leesbaarheid.

Op 30 september, om 5 uur 's ochtends, ging ik met mijn twee broers van huis. Toen we op de fabrieksvloer van Vaugirard aankwamen, lag mijn ballon daar op de grond als een oude klomp lompen. Het was deHemel, een kleine ballon van 900 kubieke meter die genereus was geschonken door de eigenaar ter ondersteuning van de militaire zaak. Ik bukte me om het nader te bekijken.



Verdomme allemaal! Wat een betreurenswaardige staat van verval! De avond ervoor was er diepgevroren en de kou was in het weefsel van de ballon gekomen, waardoor het hard was en op sommige plaatsen gebarsten. Goede God! En wat zag ik naast de inlaatklep? Gaten die groot genoeg zijn om je vingers doorheen te halen. Verderop zat de envelop vol lekke banden. Dit was geen ballon; het was een soepzeef.

Het duurde slechts een kwestie van seconden voordat ik ergens onder de mand het gesis en wervelen van kogels hoorde en het lossen van nog meer schoten

Toch arriveerde de cockpitbemanning al snel om het luchtschip op te blazen en klaar te maken. Met deze mannen werkte een bekwame kleermaker uit de stad die, gewapend met zijn naald, plichtsgetrouw begon met het herstellen van de schade. Een van mijn broers haalde een pot met lijm en een potlood tevoorschijn en begon papieren verband aan te brengen op de kleine gaatjes die voor zijn nauwgezette onderzoek zichtbaar waren.



Wat deed het er echt toe? Ik werd maar matig verzacht door deze ambitieuze inspanningen. De waarheid was dat ik heel binnenkort zou vertrekken in dit wrede apparaat, afbrokkelend van ouderdom en misbruik.

Mijn gedachten werden plotseling verbrijzeld door het kraken van kanonnen bij de stadspoorten; mijn geest stelde zich de Pruisische kanonnen voor die op mijn luchtschip wachtten, klaar om rivieren van kogels in mijn richting uit te spuwen.

Om 9 uur 's ochtends was de ballon gevuld en de mand bevestigd. Ik maakte de extra ballast vast en laadde drie partijen post. Een kooi met drie duiven zocht zijn weg naar mijn ballon.

Kijk hier, zei Roosebeke, de man die met hun zorg is belast. Zorg voor mijn vogels; bied ze bij de landing zowel water als tarwezaad aan.

Toen ik aan boord van mijn ballon klom, explodeerden de kanonnen opnieuw bij de stadspoorten. Ik omhelsde mijn broers en vrienden en dacht aan de soldaten die vochten en stierven op slechts een steenworp afstand. Mijn ziel vulde zich met de roep van het land in nood; het was nu mijn lot om te leveren wat mij was toevertrouwd. Dit was mijn plechtige moment, en geen andere gedachte kon me tegenhouden.

Laat alles los!Laat haar gaan!

Om 10 minuten voor 10 zweefde ik op een hoogte van 3000 voet, mijn ogen lieten het platteland beneden nooit los, waar ik een zeer verontrustende aanblik observeerde die ik nooit uit mijn hoofd zal krijgen zolang ik leef. Daar, waar ooit de gelukkige en levendige buitenwijken van Parijs waren, waar boten langzaam voorbijgingen en roeiers met hun roeispanen zwaaiden, spreidde zich een verlaten uitgestrektheid naar buiten, ontdaan van alle leven en kleur. Geen man of auto die op straat te vinden is, geen treinen die over sporen rijden. De ruïnes van bruggen stonden als overblijfselen van verloren beschavingen, geen enkele boot op de gestage Seine, die trouw bleef aan haar koers en kabbelde over het nu verwoeste en sombere landschap. Geen soldaat, geen schildwacht, niets, niets en zo stil als het graf! Als een vreemdeling die een vergeten oude stad tegenkomt, kostte het wat moeite om je de twee miljoen zielen weer voor te stellen die niet ver weg achter de stadsmuren vastzaten.

Tegen 10 uur 's morgens verhoogden de verwarmende stralen van de zon gestaag mijn hoogte; de gassen in deHemel, die zich uitbreidde in de hitte van de nieuwe dag, begon nu uit de kleppen net boven mijn hoofd te sijpelen, hun sterke, intermitterende geuren bedwelmden me soms.

Ik hoorde toen een zacht geritsel van de zijkanten van de gondel en herinnerde me mijn passagiers, de duiven, die net begonnen te verdringen in hun kooien. Ze keken me angstig aan, misschien uit angst voor het ergste.

De volle zon zonder te verduisteren wolk scheen op de ballon en de hitte werd verstikkend. Ik deed mijn overjas uit en wenste wat water om mijn dorst te lessen. Ik slaagde erin om op een pallet post te gaan zitten, ik liet mijn ellebogen op de randen van de gondel rusten en dacht in stilte na over het grote panorama dat zich voor me uitspreidde.

Terwijl duizend gedachten door mijn hoofd schoten, herinnerde mijn kompas me eraan dat de wind me nog steeds naar het westen trok. Nadat Saint-Cloud verscheen, verscheen Versailles en onthulde langzaam de wonderen van zijn monumenten en tuinen. Tot op dat moment was ik alleen nog maar verlaten ruïnes gepasseerd, maar nu veranderde het tafereel in een groen park. Hieronder kon ik Pruisische kampen zien. Ik bevond me op 5200 voet en ver buiten het bereik van geweren. Ik bewapende mezelf met een verrekijker en tuurde over de zijkanten van de gondel om de Lilliputterslegers beneden van dichtbij te bekijken.

Al snel zag ik officieren uit Trianon Palace komen. Ze hielden me een hele tijd in de gaten totdat ik plotselinge bewegingen in alle richtingen opmerkte. De opgewonden soldaten die heen en weer renden, leken als mieren op een verstoorde heuvel, kriskras door hetzelfde gazon waar Lodewijk XIV ooit liep. Ze wezen naar deHemel, en ik genoot van het moment, wetende dat ze in hun woede en haast volkomen machteloos waren om de bezorging van de pakketten onder mij te stoppen.

Op datzelfde moment herinnerde ik me de 10.000 in het Duits gedrukte proclamaties die afgeleverd moesten worden. Ik greep een handvol van deze missives en gooide ze overboord, waar ze zich als bladeren tijdens de vlucht uitspreiden en langzaam naar de aarde zweefden. Ik bombardeerde de officieren en soldaten beneden met honderden en honderden traktaten, de rest bewaarde voor de andere vijandelijke troepen die ik waarschijnlijk zou tegenkomen.

Wat zei de aanhef? Simpele woorden tot de Duitse legers dat het Franse volk niet langer werd belast door keizers of koningen en dat als ze hetzelfde gezonde verstand zouden tonen en zich bij ons zouden voegen, we elkaar niet langer doelloos als wilde beesten zouden hoeven doden. Sterke woorden die licht fladderden in de ochtendbries.

Onder een vurige zon, deHemelhandhaafde een hoogte van 5.200 voet zonder dat ik een grammetje ballast hoefde los te laten; toch bestond er weinig twijfel over dat de ballon lekte, en zonder de uitzonderlijke atmosferische warmte van de dag zou het arme vaartuig niet lang in de lucht blijven en snel genoeg snel weer op aarde vallen, misschien in het midden van de Pruisische hordes.

Tissandier en zijn broer Albert waren gerenommeerde wetenschappers en luchtvaartpioniers (Henri Thiriat / Library of Congress).

Toen ik Versailles verliet, zweefde ik over een klein bos. In het midden van het bos was een duidelijke open plek gesneden, de grond platgestampt en een dubbele rij tenten aan weerszijden van het perfecte parallellogram. Ik was dit kamp nog maar net gepasseerd toen ik plotseling zag dat soldaten beneden een formatie aan het maken waren; Ik kon vanaf die hoogte duidelijk de glans en flits van de bajonetpunten zien toen geweren werden gehesen en plotseling schoten in een rookpluim uitbrak.

Het duurde maar een paar seconden voordat ik ergens onder de mand het gesis en de werveling van kogels hoorde en het vrijkomen van nog meer schoten. En ja hoor, nadat ik de eerste kogelregen had overleefd, werd ik al snel begroet door een tweede en daarna nog een, en weer een ander, de een volgde de volgende in gestage opeenvolging totdat de wind me eindelijk wegvoerde van die onherbergzame plek. Voor elke ronde waaraan ik was onderworpen, had ik geantwoord met een ware stortvloed aan pamfletten die op mijn aanvallers regende.

Ik wilde niet lang genoeg rondhangen om nog meer buskruit van de Pruisen te verspillen; andere horizonten wachtten me. Ik kwam al gauw snel op weg naar een woud in de verte. Ik kan niet zeggen dat ik niet enigszins bezorgd was om op te merken dat deHemelverloor hoogte; Ik begon beetje bij beetje ballast af te werpen, met heel weinig om mee te werken. Helaas was ik op dat moment helemaal niet ver verwijderd van de buitenwijken van Parijs. Het warme welkom dat ik zojuist had gekregen van de nieuwste bewoners van de regio, beloofde niet veel goeds voor een noodlanding.

Ik heb altijd gemerkt, en niet zonder verbazing, dat de aeronaut zelfs op aanzienlijke hoogten onderworpen blijft aan het landschap waarover hij vliegt. Als hij boven de kalkachtige heuvels van de Champagne zweeft, voelt hij de intense warmte van de zon die wordt weerkaatst door de grond, als de voorbijganger die wordt opgewarmd door de zon die straalt van een witgekalkte muur. Omgekeerd, als hij over de boomtoppen van een bosbodem vaart, wordt de luchtreiziger omringd door de koele vochtigheid van de levende wezens beneden, alsof hij plotseling de koelte van een grot binnengaat tijdens het hoogtepunt van de zomer. Dit was precies wat ik die ochtend om 10:45 uur ervoer toen ik 1400 voet boven de boomtoppen passeerde, die ik al snel herkende als het bos van Houdan. Mijn kompas en kaart lieten geen ruimte voor giswerk. De plotselinge kilte die ik had gevoeld nadat ik het grootste deel van de ochtend in de zon had gezeten, werd ook gevoeld door mijn ballon, die afkoelde en samentrok en naar de bomen beneden zakte alsof de takken ernaar riepen. Was deHemelnu als de vluchtende vogel die een tak zoekt om op neer te strijken?

Ik heb snel een ballastzak overboord geleegd, maar de barometer daalde verder; de kou deed me nu tot op het bot afkoelen. De ballon daalde naar 3.300 voet, vervolgens naar 2.600 en vervolgens naar 2.000. Ik heb drie van mijn ballastzakken geleegd, maar kwam uit op een hoogte van 500 meter boven de boomtoppen, terwijl de ballon nog steeds weigerde hoogte te winnen.

Op dat moment merkte ik dat ik over de kruising van twee wegen zweefde. Ik kon beneden een groep mannen onderscheiden die zich op de weg hadden verzameld.Allemachtig!Het waren Pruisen. En dan verder, meer van hen; en dan Ulanen [lansiers] die zich langs de wegen bewogen.

Ik had nog maar één zak ballast over. Ik gooide mijn laatste pakje proclamaties in de leegte. Maar de ballon had veel van zijn gas verloren; Ik zweefde nu slechts 1400 voet boven de grond, ruim binnen bereik van geweerschoten. Ik hield de onder mij nauwlettend in de gaten. Als een soldaat zijn geweer in mijn richting hief, had ik ontslag genomen om een ​​pakje brieven op zijn hoofd te hijsen. Door mijn lading op deze manier te verlichten, zou mijn ballon zeker zijn vleugels hebben gevonden. Ongeacht mijn wens om mijn missie volledig te voltooien; Ik zou mijn leven niet inruilen voor een pak brieven.

Gelukkig voor mij was de wind snel en schoot ik als een pijl over de boomtoppen; de Ulanen keken naar me op, zo verbaasd over mijn passerende boven mijn hoofd dat er geen schot werd gelost. Ik vervolgde mijn weg over groene prairies omzoomd door aubepinehagen.

Tegen de middag passeerde ik amper een paar honderd meter boven de grond. De toeschouwers die zich nu onder mij verzamelden, waren duidelijk de Fransen van het platteland, getuige hun blouses en sabots. Ze hieven hun armen op terwijl ik over me heen liep alsof ze me bij hen wilden roepen; maar omdat ik nog steeds dicht bij de bosrand was, zeilde ik liever zo lang als ik op hoogte kon blijven. Ik stelde mezelf tevreden door verschillende stapels Parijse kranten naar deze goede mensen te gooien.

Al snel rees er een kleine stad aan de horizon. Het was Dreux, met zijn hoge, vierkante toren. DeHemeldaalde nu snel af, en deze keer maakte ik geen bezwaar. Een wolk van stadsmensen rende al snel achter het nog steeds zwevende luchtschip aan. Ik riep uit alle macht naar hen: Zijn er hier Pruisen?

Duizend stemmen reageerden in koor:Nee, nee, uitstappen!Nee! Nee! Naar beneden komen!

Ik was nu niet meer dan 50 meter boven de grond en mijn geleidetouw schraapte over de toppen van velden. Maar gegrepen door een plotselinge wind, werd de ballon abrupt ingehaald en op een ramkoers gestuurd met een hoge aangrenzende heuvel. De ballon schampte kort over de grond van de heuveltop en veroorzaakte een brute schok die de gondel volledig ondersteboven deed draaien. Het lukte me om een ​​stevige klap op mijn hoofd te krijgen, waardoor ik daarna wat pijn kreeg. Ik kon nu zien dat de ballon veel te snel daalde om te landen, dus sneed ik eindelijk de resterende ballastzak weg; toch slaagde ik erin om tijdens een solo-vlucht meer dan één ding tegelijk te doen, het mes uit mijn handen te krijgen, hetzelfde mes dat ik nodig had om het anker van de ballon los te laten. Ik had geen tijd om te rouwen om deze mislukte poging, aangezien deHemelwas nu 60 meter de lucht in gesprongen, maar kwam meteen weer op de aarde neerstorten; deze keer slaagde ik er echter in om het anker los te maken en de hoofdaflaatklep te openen. De ballon kwam eindelijk tot rust, en de mensen van Dreux, die naar buiten renden om de commotie te zien, omringden me aan alle kanten. Ik was erin geslaagd mijn arm te bevuilen en een blauwe plek op het hoofd te krijgen, maar eindelijk was ik ook volledig tot stilstand gekomen in bevriend gebied.

Ah! Wat was ik blij de handen te vouwen van al degenen die me nu omsingelden. Ze drongen me aan met allerlei soorten vragen. Wat is er van Parijs geworden? Wat denken ze in Parijs? Verzet Parijs zich nog steeds? Naar mijn beste vermogen probeerde ik te reageren op de duizenden vragen die uit alle richtingen kwamen. Ik hield toen een toespraak ter gelegenheid van de gelegenheid.

Ja, Paris houdt nog steeds het hoofd omhoog voor haar vijand. Het heeft geen zin die dappere bevolking te zoeken naar zwakheid of ontmoediging, want men kan in die grote stad alleen maar opmerken dat het een ononderbroken vasthoudendheid en een blijvende standvastigheid is. Als de Provence Parijs zou volgen, dan zal Frankrijk alsnog worden gered!

Toen liet ik met haast de lucht leeglopenHemel, terwijl lokale wachters arriveerden om de verzamelde menigte terug te duwen. Al snel arriveerde er een rijtuig voor mij en was geladen met mijn tassen met postverzendingen en kooien met duiven. De arme vogels waren geschokt door de landing en waren nog niet bij bewustzijn.

Op weg naar het rijtuig ontving ik niet minder dan 50 uitnodigingen voor de lunch. Ik at vrolijk en met een goede eetlust en vroeg daarna of ik met mijn zakken Parijse post naar het postkantoor gereden mocht worden.

Ik legde ze op de grond en kon niet anders dan een bepaalde emotie voelen. Er waren onder mijn ogen 30.000 brieven uit Parijs. Dertigduizend gezinnen zouden denken aan de ballon die het nieuws van hun belegerde dierbaren over de wolken bracht.

Klik voor meer van MHQ!
Klik voor meer van MHQ!

Populaire Berichten

Verschil tussen bloedstolsel en embolie

Wat is bloedstolsel (trombose) en embolie? Zowel embolus als trombus betekenen - een bloedstolsel. Beide bestaan ​​uit vet, bloedplaatjes, een tumor, vruchtwater, een tumor,

Ridgway: Iron Man aan het front

Daden van grote moed in oorlog zijn niet beperkt tot het slagveld. Een weinig bekend incident tijdens de Tweede Wereldoorlog definieerde generaal-majoor Matthew B. Ridgway als

Verschil tussen mazelen en rubella

Wat is mazelen? Mazelen is een zeer besmettelijke ziekte die wordt veroorzaakt door een RNA-virus, bekend als een paramyxovirus. Het virus kan tot twee uur in leven blijven

De eerste echte Amerikaanse presidentsverkiezingen met twee partijen in 1796

Toen George Washington aankondigde dat hij zijn ambt zou neerleggen, zette hij de weg vrij voor de eerste twee-partijen presidentiële campagne van het land.

SCOTUS 101: Gebed op openbare scholen

OP 25 JUNI 1962 verklaarde het Hooggerechtshof van de VS het gebed op openbare scholen ongrondwettig. Natuurlijk sprak de rechtbank geen gebed uit op school

Verschil tussen uitsterven van de achtergrond en massa-extinctie

Wat is de achtergrond van uitsterven? Achtergrond uitsterven verwijst naar het langzame proces waarbij een klein percentage van de soorten op een bepaald moment uitsterven