Allied Ace of Aces: René Fonck





‘Hij is een vermoeiende opschepper, en zelfs saai, maar in de lucht, een snijdende rapier’, schreef Claude Haegelen van squadrongenoot René Fonck - en hij was een van Foncks beste vrienden.

Als Duitsers, Amerikanen, Italianen of Belgen aan de luchtvaart uit de Eerste Wereldoorlog denken, zijn de eerste namen die in je opkomen meestal hun best scorende gevechtspiloten - Manfred Freiherr von Richthofen , Edward Rickenbacker , Francesco Baracca en Willy Coppens . Een uitzondering vormt Frankrijk, dat onder zijn gemartelde helden het meest eerbied heeft voor zijn op de tweede plaats geplaatste aas, Georges Guynemer, terwijl de hoger scorende René Fonck genoegen neemt met het met tegenzin respect van het nageslacht voor zijn prestaties in oorlogstijd. Een minder romantische, meer praktische geest zou kunnen opmerken dat Guynemer zichzelf letterlijk opbrandde in zijn vastberaden patriottisme, waardoor zijn dood in september 1917 bijna onvermijdelijk was. Fonck daarentegen vloog, vocht en leefde volgens de filosofie dat sterven voor iemands land minder wenselijk was dan iemands tegenstander te laten sterven voor het zijne. Hoewel die vooruitzichten op dat moment cynisch leken, was het aantoonbaar volwassener en geschikter voor het succes van een gevechtspiloot - en overleving. Maar misschien was het grootste probleem van Fonck in vergelijking met Guynemer dat hij het overleefde.



René Paul Fonck, geboren in Saulcy-le-Meurthe op 27 maart 1894, groeide uit tot een vrij korte, onopvallend ogende jongeman wiens eigen egoïstische geschriften ambities suggereren die op zijn minst gedeeltelijk worden gedreven door een minderwaardigheidscomplex. Hij beweerde dat zijn opvoeding in de regio Elzas-Lotharingen, in beslag genomen door de Duitsers na de vernederende Frans-Pruisische oorlog van 1870-1871, hem had doordrenkt van een verlangen naar wraak. Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, werd hij op 22 augustus 1914 gemobiliseerd en toegewezen aan de 2eLuchtvaartgroepbij Dijon. Een maand later werd hij overgeplaatst naar een ingenieurseenheid, maar tegen die tijd had Fonck besloten dat het nieuwe en zich snel ontwikkelende vliegtuig zijn meest veelbelovende ticket naar glorie was. Op 15 februari 1915 slaagde hij erin om voor vliegopleiding overgeplaatst te worden naar St.-Cyr.

Na het behalen van zijn pilotenbrevet bij Le Crotoy, werd korporaal Fonck op 15 juni toegewezen aanEskader(squadron) C.47 gestationeerd in Corcieux, niet ver van zijn geboorteplaats. Fonck vond de Caudron G.3s van de eenheid traag en omslachtig, en nadat hij een Duits vliegtuig tegenkwam toen hij terugkeerde van verkenning boven Colmar, schreef hij dat hij niet langer vertrok zonder een goede karabijn te dragen. Op 2 juli viel Fonck een vijandelijk vliegtuig boven Münster aan, maar de Duitser trok zich niet terug wegens slijtage. Hij had verschillende andere onduidelijke luchtontmoetingen en overleefde toen zijn motor werd uitgeschakeld door een uitbarsting van een luchtafweergeschut, waardoor hij gedwongen werd te landen in geallieerde linies.

In oktober schakelde C.47 over van G.3s naar tweemotorige Caudron G.4s, en Fonck vloog gedurende de maand 13 langeafstandsverkenningsmissies en 24 artillerievluchten. Sommige van de G.4's droegen camera's, die, zoals Fonck in zijn autobiografie opmerkte,Mijn gevechten, geeft een duidelijkere en nauwkeurigere kaart, eenmaal gecorrigeerd en aangepast voor schaal, dan het werk van de beste professionele geograaf. Hij merkte ook op dat het Duitse luchtafweergeschut toenam. Tijdens een fotoreconnaissance-missie in juni 1916 scheurde een granaat door de rechtervleugel van Fonck en miste zijn gondel met minder dan een meter. Als het projectiel was ontploft bij contact met mijn vleugel, zou mijn lot zijn bezegeld, schreef hij. Ik schaam me niet voor de lichte rillingen die ik nog steeds ervaar bij deze herinnering.



In juli zette Fonck een Lewis machinegeweer op om voorwaarts over de bovenvleugel van zijn Caudron te schieten. Tijdens een missie die maand, schakelde een granaatinslag een van zijn motoren uit, maar hij keerde terug op de overgebleven motor. Toen Fonck en zijn waarnemer op 6 augustus het Roye-gebied fotografeerden, probeerden twee Fokker E.III-jagers in te grijpen. Fonck viel agressief aan en zag een Fokker naar zijn linies duiken, terwijl de andere zich terugtrok. De Fransen hervatten hun fotografische werk totdat Fonck Frans luchtafweervuur ​​opmerkte gericht op twee Rumpler C.Is boven Estrées-Saint-Denis. Hij dook erop, en toen er een wegreed, zette Fonck de achtervolging in, waarbij hij zijn beurten overeenkwam terwijl de waarnemer willekeurige schoten op hem afvuurde. Minstens twintig minuten lang, van oever naar oever en van spiraal tot spiraal, zo schreef hij, daalden we af van een hoogte van 4000 meter totdat we landden op een grasveld waar, hun wil gebroken, twee Boche-officieren zich overgaven - de enige gevangenen die ik ooit heb gemaakt . Duitse gegevens vermeldden dat 2e luitenant Hermann von Raumer en reserve 1e luitenant Adam Brey die dag gevangen werden genomen.

Op 17 maart 1917 hielpen Fonck en zijn waarnemer bij het neerhalen van een Albatros ten noorden van Cernay-en-Laonnais. Fonck was duidelijk meer vechter dan materiaal van verkenningspiloten, en op 25 april werd hij overgeplaatst naar N.103 vanGevechtsgroep12. Ook bekend alsDe ooievaarsvoor de ooievaarsemblemen die de zijkanten van zijn Nieuport 17's en Spad VII's sierden, was GC.12 de elitegroep in de Franse luchtdienst, met beroemde jagers als Alfred Heurteaux, Albert Deullin, René Dorme en Georges Guynemer. Toen Fonck arriveerde, moest N.103, een bommenwerpereenheid die onlangs in een jagereskader was veranderd, nog bogen op een eigen aas. Fonck wilde de eerste zijn.

Ik had natuurlijk een nieuw vliegtuig gekocht; een gloednieuwe Spad waarmee ik mezelf beloofde geweldig werk te leveren, schreef Fonck. Het kostte hem en zijn monteurs twee dagen om het vliegtuig naar tevredenheid te laten presteren, maar zijn zorgvuldige voorbereidingen wierpen hun vruchten af ​​op 5 mei, toen hij en drie kameraden vijf Albatros D.III's boven Laon ontmoetten. Het vliegtuig van sergeant Pierre Schmitter werd geraakt, en sergeant Claude Haegelen en luitenant Pierre Henri Hervet hadden het moeilijk toen Fonck tussenbeide kwam en klakkeloos vuurde op een Duitser die plotseling uit een wolk voor hem tevoorschijn kwam. Zijn vliegtuig dook onmiddellijk met een neusduik naar een crash in de hoek van een bosrijke omgeving, schreef Fonck. Zijn slachtoffer, onderofficier Anton Dierle vanJacht estafette(vechterseskader, ofAlleen maar) 24, werd gedood.

Franse soldaten onderzoeken de herstelde resten van een Rumpler C.IV die in het voorjaar van 1918 door onderluitenant Fonck is neergehaald (SHAA B76.32).
Franse soldaten onderzoeken de herstelde resten van een Rumpler C.IV die in het voorjaar van 1918 door onderluitenant Fonck is neergehaald (SHAA B76.32).

Ondanks zijn oprechte prestaties riekt Foncks beschrijving van die actie - en van talloze andere daarna - naar de ijdelheid die hij vaak tentoonspreidde rond collega-piloten. Hij ging niet goed om met anderen en maakte indruk op kameraden als teruggetrokken, verlegen of verwaand. Hoe dan ook, hij maakte zich niet geliefd bij medevliegers.

Hij is geen waarheidsgetrouwe man, zei Haegelen, die toch een van Foncks beste vrienden was. Hij is een vermoeiende opschepper, en zelfs saai, maar in de lucht, een snijdende rapier, een stalen mes getemperd met smetteloze moed en onschatbare vaardigheid ... maar daarna kan hij niet vergeten hoe hij je redde, en laat je het ook niet vergeten . Hij kan je bijna laten wensen dat hij je in de eerste plaats niet had geholpen. De Zwitserse vrijwilliger Jacques Roques vatte Fonck samen door te zeggen: Als jachtpiloot, in één woord de beste ... maar hij was niet een erg sympathiek personage.

In tegenstelling tot zijn raspende persoonlijkheid, was Foncks levensstijl misschien wel een van de meest verstandige voor een gevechtspiloot van zijn tijd. Terwijl Guynemer meedogenloos vloog, en de Franse aas Charles Nungesser op de derde plaats afwisselde tussen vechten, rokkenjagen en drinken, waarbij hij amper twee uur slaap kreeg 's nachts, rustte Fonck tussen missies uit, dronk matig en bracht een groot deel van zijn vrije tijd door met het oefenen van zijn scherpschutterskunst.

Fonck versloeg op 11 mei een Albatros en scoorde twee dagen later zijn vijfde overwinning. Hij voegde nog maar één vliegtuig toe aan zijn score in de komende twee maanden, maar zoals Fonck het beschreef, was het niet zonder betekenis:

Ik was heel vroeg op de ochtend van 12 juni op patrouille en ontdekte twee Albatroses die aan het klimmen waren. Ik volgde ze onmiddellijk in hun manoeuvres en viel ze plotseling op met de zon in mijn rug ... Ik zag ze duidelijk afsteken tegen de lucht, die op elk moment lichter leek te worden, terwijl ze een onduidelijk zicht op me moeten hebben gehad in de verblindende stralen van de zon. Ik realiseerde me meteen dat ik te maken had met twee doorgewinterde veteranen, maar de eerste leek recht in de richting van zijn lijnen te vliegen. De ander kwam me vastberaden tegemoet ... Op deze manier, met de een achter me en de ander voor me, gingen ze op hun gemak samen op me schieten. Ik had op dat moment de indruk dat mijn leven aan een zijden draadje hing, en om een ​​op handen zijnde kogel te vermijden, riskeerde ik een abrupte wending die mijn tegenstander in mijn vuurveld zou brengen. Zijn volgende poging was jammer en zijn bank was te traag. Ik was in staat om mijn band met patronen in hem te legen. Zijn gehandicapte vliegtuig dook snel met een neusduik - de piloot zelf werd gedood door een kogel in de keel. Zijn metgezel probeerde van de situatie te profiteren om aan mij te ontsnappen, maar het was te laat. Ik haalde hem onmiddellijk in en schoot hem ook neer.

Uit informatie gevonden over een van mijn twee slachtoffers bleek dat mijn overwinning de proporties zou aannemen van een ramp in Duitsland. Ik had kapitein Von Baer neergehaald, de commandant van een van hun beste squadrons. Hij had twaalf overwinningen op zijn naam staan ​​en werd beschouwd als een van de meest bekwame piloten van de vijand. Ik werd hartelijk gefeliciteerd.

Het naschrift van Fonck was niet helemaal correct, hoewel hij in feite een vijand van een of andere grootte had gedood. Reservekapitein Eberhard von Seel had geen overwinningen op zijn naam staan, maar hij had het bevel over genomenAlleen maar17 op 10 mei - iets meer dan een maand voordat Fonck zijn carrière beëindigde.

Eind juli, toen GC.12 naar Duinkerken in de Vlaamse sector verhuisde om het op te nemen tegen enkele van de beste jagersquadrons van de Duitse luchtdienst, werd de luchtactie aanzienlijk hoger. Op 19 augustus begon Fonck aan een winning streak, waarbij hij tot de 22e dagelijks een vijandelijk vliegtuig neerhaalde.

Kort na de aankomst van GC.12 in hun sector arriveerden enkele Britse piloten om het personeel vertrouwd te maken met hun vliegtuig. Tijdens dat bezoek herinnerde korporaal Louis Risacher, een in Parijs geboren vlieginstructeur die op 27 juni naar N.3 was overgebracht, een incident dat een verschil in techniek aan het licht bracht tussen de beroemde Guynemer en de rijzende ster Fonck: er was een Canadees die ik me herinner, een van hun azen, ik kan me zijn naam niet herinneren. Hij bood aan om een ​​schijngevecht te houden met Fonck en Guynemer… .Guynemer had het eerste ‘gevecht’. Er werd besloten door Guynemer en de Canadese aas dat ze zouden oversteken in de lucht en het ‘gevecht’ zou onmiddellijk beginnen. Meteen zat Guynemer hem op de hielen en hij kon hem er niet vanaf krijgen… .Guynemer was een Sopwith Camel in een Spad te slim af geweest - absoluut!

Fonck zei: 'Stuur me drie piloten en ik zal ze aanvallen. Ze zullen me nooit zien. 'Drie Engelse piloten begonnen, en waren over het veld, waar we Fonck uit het oog waren verloren. Plots vloog er een Spad door de drie Engelsen heen. Het was Fonck. Dat was het verschil tussen de twee scholen. Fonck was natuurlijk een erg goede piloot, maar hij maakte nooit een luchtgevechtmanoeuvre in de lucht, hij vloog altijd plat. Om door niemand gezien te worden ... dat was zijn stijl.

Op 11 september 1917 keerde kapitein Georges Guynemer, overwinnaar van 53 Duitse vliegtuigen sinds 1915, niet terug van een patrouille. Iedereen in GC.12 zwoer wraak, ook Fonck. Op 14 september vernietigde hij een tweezitter in vlammen boven Langemarck. Dat was voor mij de begrafenis van Guynemer, schreef hij later.

GC.12 vertrok op 11 november vanuit Vlaanderen naar Maisonneuve en verhuisde op 17 januari 1918 naar Beauzée-sur-Aire. Tegen die tijd had de groep de laatste van zijn Nieuports opgegeven en waren zijn squadrons dienovereenkomstig opnieuw aangewezen, inclusief Foncks Spa.103. Het nieuwe jaar bracht nieuwe jagers naar de groep in de vorm van de Spad XIII, uitgerust met een 220 pk sterke Hispano-Suiza 8B-motor en twee machinegeweren. De Spad XIII, die in februari 1917 in productie werd genomen, had een maximale snelheid van 124 mph en een klimsnelheid van 13.000 voet in 11 minuten, maar problemen met het tandwielreductietandwiel van de motor hadden de aankomst in de frontlinie vertraagd en zouden hem maanden daarna belemmeren.

Ondanks de tekortkomingen van de Spad XIII, vond Fonck zijn snelheid en robuustheid in een duik ideaal voor zijn stalking-tactiek. Hij paste zich er gemakkelijk aan aan en versloeg op 19 januari twee tegenstanders en op 17 maart had hij zijn score verhoogd naar 30.

Op 21 maart 1918 lanceerden de Duitsers de eerste van verschillende offensieven die bedoeld waren om Frankrijk uit de oorlog te slaan, en GC.12 bevond zich, zoals gewoonlijk, in de voorhoede van het verzet, beschoot troepen en viel elk vijandelijk vliegtuig aan dat de piloten tegenkwamen. Foncks bijdrage omvatte een overwinning op 28 maart, twee op 29 maart, nog twee op 12 april en nog een op 22 maart.

Zelfs tijdens deze intense periode van vechten bleef Foncks egocentrische houding zijn mede-Storks vervreemden. Edwin C. Parsons, een voormalig piloot vanEskaderN.124 Lafayette die naar Spa verhuisde.3, schreef hoe hij tijdens een van Foncks pompeuze lezingen over luchtgevechten, samen met mede-vrijwilliger van het Lafayette Flying Corps, Frank L. Baylies, een fles champagne wedde dat ze een Duitser konden neerhalen voordat hij kon. Fonck accepteerde, en op 9 mei ving Baylies, ondanks wazige omstandigheden, een Halberstadt CL.II tussen Braches en Gratibus, waardoor deze in Duitse linies neerstortte. Terug op het vliegveld van GC.12 in Hétomesnil klaagde Fonck dat het slechte weer hem ervan weerhield op patrouille te gaan en vroeg hij de weddenschap te wijzigen ten gunste van degene die die dag de meeste vijandelijke vliegtuigen had neergehaald. De Amerikanen waren het er met tegenzin mee eens.

Fonck vloog pas om 3 uur die middag, maar een uur later claimde hij drie tweezitters ten zuiden van Moreuil die binnen 45 seconden binnen 400 meter van elkaar vielen. Baylies en Parsons vertrokken om half zes weer, maar hadden verder geen geluk. Tegelijkertijd patrouilleerde Fonck met onderluitenant Léon Thouzelier en sergeant Jean Brugère, maar verloor ze in de mist. Toen hij eruit kwam, zag hij een Duitse tweezitter boven Montdidier, die hij prompt neerschoot. Fonck gaf toe dat hij verheugd was zijn wingmen te hebben verloren, en verklaarde dat ik toch liever alleen vlieg temidden van mijn tegenstanders, zonder de bijkomende verantwoordelijkheden te hebben om mijn kameraden te beschermen… .Ik probeer nooit een kameraad in de steek te laten; maar bovenal houd ik van mijn vrijheid van handelen, want die is onmisbaar voor het welslagen van mijn ondernemingen.

Kort voor 7 uur kwam Fonck vier Fokker D.VII's tegen met vijf Albatros D.Va's erboven. Ik aarzelde om aan te vallen, schreef hij, maar het verlangen om mijn prestatie af te ronden won boven voorzichtigheid en ik koos voor de risico's van de strijd. Duikend op de Fokkers pakte Fonck het achterste vliegtuig uit, schoot acht seconden later de leider neer en dook toen weg van de zeven overgebleven jagers. Zijn slachtoffers, 2e luitenant Ernst Schulze en Staff Sgt. Otto Kutter vanAlleen maar48, werden beiden gedood. Vreemd genoeg, terwijl Parsons verklaarde dat Fonck de champagne won, noemde de Franse aas de weddenschap nooit in zijn memoires. In ieder geval had Fonck bewezen dat hij meer was dan alleen een onaangename windzak, nadat hij op één middag fenomenale zes bevestigde overwinningen had behaald.

Rond die tijd kwamen er twee ongebruikelijke Spads aan in Spa.103. Ontworpen op verzoek van Guynemer, gebruikte de Spad XII een variatie op de motor met tandwieloverbrenging van Hispano-Suiza, de 8Cb, die de propeller boven de cilinderkoppen bracht om een ​​37 mm Puteaux-kanon met een verkorte loop door een holle schroefas te laten schieten. De Spad XII zag er elegant uit aan de buitenkant en was beslist anders in de cockpit, waar het kanonstuitligging tussen de benen van de piloot uitsteekt, waardoor een Deperdussin-type lift- en rolroerbediening aan weerszijden van zijn stoel nodig was in plaats van een centrale bedieningskolom. Een zeer bekwame piloot als Guynemer kon zo'n systeem onder de knie krijgen, maar hij werd ook gedwongen om te gaan met de zware terugslag van een enkelschots wapen dat de cockpit vulde met rook bij het afvuren en met de hand moest worden herladen. De Spad XII was bovendien bewapend met een gesynchroniseerd .30 kaliber Vickers machinegeweer dat kon worden gebruikt om het kanon op een doelwit te richten of om de piloot te helpen zich uit de problemen te vechten nadat het was afgevuurd.

De Franse aas staat naast S452, een van de twee Spad XII
De Franse aas staat naast S452, een van de twee Spad XII's bewapend met een 37 mm kanon die in mei 1918 aan Spa.103 waren toegewezen. (Louis Risacher Album via Jon Guttman)

Guynemer had vier overwinningen behaald in de eerste Spad XII in juli en augustus 1917, en de luchtdienst bestelde 1.000 kanonnen Spads. Het valt echter te betwijfelen dat er meer dan 20 werden voltooid voordat productieproblemen met de motor en de kanonopstelling leidden tot het annuleren van de bestelling ten gunste van de eenvoudigere Spad XIII.

De paar kanon-Spads die de frontlinie-squadrons bereikten, werden meestal toegewezen aan piloten met bewezen bekwaamheid. Deze omvatten Spad XII's S445 en S452, die beide werden gevlogen door Fonck - maar zijn eerste gevecht in de jager was bijna zijn laatste. Op 19 mei viel hij vijf Duitse vliegtuigen van bovenaf aan en stuurde 20 machinegeweerkogels het achterste vliegtuig in, dat met zijn neus in een spiraalvormige duik terechtkwam. Hij gebruikte ook het machinegeweer om met een tweede tegenstander om te gaan.

Van zijn kant bracht mijn maat Brugère er nog een naar beneden, schreef Fonck in zijn memoires, maar Thouzelier, die motorpech had, had de laatste twee in de hand, die hem woedend volgden en hem met kogels doorzeefden tijdens zijn afdaling. Toen ik hem op zo'n slechte plek zag, probeerde ik hem met een snelle bocht af te lossen, maar terwijl ik ondersteboven vloog, vielen mijn extra patronen, naast mijn zij in een koffer, tussen de bedieningselementen en een van hen raakte ingeklemd.

Ik voelde mezelf op volle snelheid op mijn rug door de lucht scheuren, vervolgde Fonck, en ik was op elk moment bang dat ik zou worden neergeschoten door de Duitser die ik op het punt stond aan te vallen en die, zich bewust van mijn kritieke situatie, zou volgen. ik schiet weg met zijn machinegeweer. Ik droeg voor het eerst een nieuw Spad-testpistool en ik wist ook niet hoe ik moest manoeuvreren om uit de situatie te komen. Omdat ik dacht dat mijn situatie hopeloos was, besloot ik alles op het spel te zetten. Ik liet de besturing los en pakte de verspreide granaten op, die ik een voor een over de zijkant gooide. De paar seconden die deze operatie in beslag nam, leken voor mij een eeuwigheid, maar ik was eindelijk in staat om 1000 meter lager recht te komen. Nooit eerder voelde ik de dood zo dichtbij komen.

Fonck behaalde uiteindelijk 11 overwinningen in de Spad XII, waarvan er zeven werden bevestigd. Gedurende de zomer van 1918 steeg zijn score gestaag - vaak met twee of drie overwinningen per dag. Tijdens de laatste Duitse aanval op de rivier de Marne, begonnen op 14 juli, liet hij op 16 juli twee vliegtuigen neerkomen, twee op de 18e en drie op de 19e terwijl het Franse leger een tegenaanval deed. Een tweezitter op 1 augustus werd op 14 augustus gevolgd door nog drie - binnen 10 seconden. Ze kwamen naar me toe en volgden elkaar met tussenpozen van 50 meter, legde Fonck uit. Toen ik ze oversteeg, sneed ik een uitbarsting af bij elke, en elke keer dat mijn kogels hun doel raakten. Ze vielen in de buurt van de stad Roye en belandden door verbranding op de grond, met een afstand van minder dan 100 meter. Dit waren mijn achtenvijftigste, negenenvijftigste en zestigste officiële Boches.

Op 26 september vertrok Fonck vanaf het vliegveld La Noblette en kwam al snel vijf Fokker D.VII's tegen. Zonder hen de tijd te geven om uit te werken door hun plan om mij aan te vallen, te signaleren, schreef hij, dook ik op volle snelheid in hun midden, geweren laaiend. Ik liet me toen op mijn vleugel vliegen en draaide me volledig om om achter een van de vliegtuigen te schieten die al op me hadden geschoten. Maar ik had ook geschoten en twee van de Duitse vliegtuigen stortten neer in de buurt van Sommepy. De anderen, die voor hun veiligheid vreesden, hadden het verstandiger gevonden om hen op de hielen te zitten.

Toen hij weer hoogte bereikte, zag Fonck een Halberstadt tweezitter onder Frans luchtafweergeschut en viel deze boven Perthes-les-Hurlus aan, waarbij zijn waarnemer, reserve 2e luitenant Eugen Anderer, met zijn eerste schoten omkwam. De weerloze piloot werd bang, meldde Fonck, en zijn verticale duik was zo plotseling en steil dat zijn metgezel, die ik zojuist had gestuurd om zich bij zijn voorouders te voegen, overboord viel en bijna bovenop me viel op het moment dat ik mijn lus beëindigde, toen ik ging klimmen om de tweezitter weer aan te vallen. Fonck stuurde toen het vliegtuig neerstortend minus een vleugel, waarbij Staff Sgt. Richard Scholl.

Diezelfde avond leidde Fonck een patrouille met drie squadronleden en kwam hij nog acht Fokkers tegen. Ik wachtte vol vertrouwen op de aanval en zou die gewillig hebben uitgelokt toen er onverwacht een Spad binnenkwam om een ​​handje te helpen, zei hij. Ik herkende onmiddellijk kapitein [Xavier] de Sevin en de ‘Storks’ van de 26e.

Fonck van Spa.103 (links) deelt de schijnwerpers met luitenant Gustave Lagache, commandant van Spa.3, en luitenant Bernard Barny de Romanet, aas met 18 overwinningen en commandant van Spa.167. (SHAA, B88.3570)
Fonck van Spa.103 (links) deelt de schijnwerpers met luitenant Gustave Lagache, commandant van Spa.3, en luitenant Bernard Barny de Romanet, aas met 18 overwinningen en commandant van Spa.167. (SHAA, B88.3570)

De Fransen vielen aan, maar de Duitsers bezorgden Fonck een van de zwaarste gevechten uit zijn carrière. Adjudant Brugère schoot een Fokker neer, waarna hij werd aangevallen door twee anderen, waarvan er één Fonck neerschoot tijdens het proces om hem te redden. Vijf Albatros-tweezitters kwamen in het gevecht, en Fonck versloeg er ook twee. Twee anderen hadden hun huid te danken aan het vastlopen van mijn machinegeweer, zei hij, en ondanks de kou, die voortdurend op grote hoogte heerst, moet ik bekennen dat ik me doorweekt voelde van het zweet toen ik terugkeerde naar het veld. Maar voor mij was de dag uitstekend geweest. Ik had nu zesenzestig officiële overwinningen op mijn naam staan. Hij was ook de enige aas uit de Eerste Wereldoorlog geworden met twee dagen van zes overwinningen in zijn gevechtslogboek.

Fonck schoot op 5 oktober twee vijandelijke vliegtuigen neer, gevolgd door nog drie op de 30e en twee op de 31e. Zijn overwinning op Halberstadt op 1 november was ook de laatste voor GC.12 voordat de wapenstilstand werd ondertekend op de 11e, wat het totaal op 286 vliegtuigen en vijf ballonnen brengt, hoewel als overwinningen voorafgaand aan de formatie van de groep worden geteld, het collectieve totaal in oorlogstijd van zijn samenstellende squadrons kwamen tot 411 vliegtuigen en 11 ballonnen. Het best scorende squadron van de groep was Spa.3 met 175 overwinningen, maar Spa.103 stond op de tweede plaats met een totaal in oorlogstijd van 111-73, waarvan één persoon was gescoord: René Fonck.

Met 75 bevestigde overwinningen - en 52 onbevestigde - was Fonck de onbetwiste geallieerde aas der azen, maar hij ontving nooit de bewondering die aan Guynemer en Nungesser werd geschonken. Op 21 september 1926 vertrok hij vanuit New York voor een non-stop transatlantische vluchtpoging naar Parijs, maar zijn overbelaste Sikorsky S.35 stortte neer bij het opstijgen en doodde twee van zijn vierkoppige bemanning. Hij diende als inspecteur van de Franse gevechtsmacht vóór 1940. Na de Tweede Wereldoorlog werd hij beschuldigd van collaboratie met de Duitsers, hoewel hij nooit voor het gerecht werd gebracht. Hoewel er ontelbare delen zijn geschreven over Guynemer, was de enige auteur die een boek over Fonck schreef Fonck zelf. Hij was 59 toen hij op 18 juni 1953 in Parijs stierf, een onbeantwoorde zoeker naar glorie wiens daden gemakkelijk op zichzelf welsprekend genoeg voor hem hadden kunnen spreken - als hij ze maar had toegelaten.

Luchtvaartgeschiedenisonderzoeksdirecteur Jon Guttman is de auteur van verschillende boeken over de luchtvaart uit de Eerste Wereldoorlog, waaronderGevechtsgroep 12, Les Cigognes.Voor verder lezen raadt hij aan:De ooievaars, door Norman Franks en Frank Bailey, enAas van azen, door René Fonck.

Oorspronkelijk gepubliceerd in het septembernummer vanLuchtvaartgeschiedenis. Om u in te schrijven, klik hier.

Populaire Berichten

Vraag het MHQ: van riemen, sjerpen en zijden net

Iets over militaire geschiedenis dat u altijd al wilde weten? Stel uw vraag aan ons op MHQeditor@weiderhistory.com. U kunt zelfs de expert voorstellen waarvan u wilt dat wij deze ondervragen. Vraag: Wat is de oorsprong van de gordels die de Amerikaanse marine en legerofficieren hebben gedragen sinds tenminste de burgeroorlog?

42 cm M-Gerät Howitzer: The Original Big Bertha

De logge Duitse 42 cm lange M-Gerät-houwitser was ontworpen om de forse geallieerde verdedigingsforten langs het westelijk front te verkleinen, een taak die het ondanks zijn beperkte mobiliteit effectief deed.

Verschil tussen diafragma en F-stop

Aperture vs F-Stop Als het om fotografie gaat, worden er veel jargons gebruikt die voor een beginner misschien overweldigend lijken. Diafragma en F-stop behoren tot deze twee

DVD-recensie - Vietnam in HD

Vietnam in HD, dat in november 2011 op het History-kanaal te zien was, is een zes uur durende documentaire met filmbeelden van GI's thuisfilms in het land, inclusief first-person accounts

Verschil tussen granen en peulvruchten

Peulvruchten en granen maken deel uit van de granen die over de hele wereld in grote hoeveelheden worden verbouwd voor menselijke en dierlijke consumptie. Ze behoren tot de andere

Verschillen tussen dam en reservoir

Dammen en reservoirs zijn door mensen gemaakte elementen die zijn gebouwd om mensen te helpen met watervoorziening, die voor verschillende doeleinden wordt gebruikt. Diverse dammen en meren